California Sends Democrats and the Nation a Message on Crime

LOS ANGELES – Les électeurs de Californie ont lancé mardi un avertissement sévère au Parti démocrate concernant la puissance de la loi et de l’ordre en tant que message politique en 2022, alors qu’un républicain devenu démocrate faisant campagne en tant que combattant du crime s’est précipité dans un second tour à la mairie primaire à Los Angeles et un procureur progressiste à San Francisco a été rappelé dans un glissement de terrain.

Les deux résultats ont rendu vive la profondeur de la frustration des électeurs face à la criminalité croissante et au sans-abrisme endémique même dans les coins les plus progressistes du pays – et sont les derniers signes d’un électorat démocrate agité qui s’était promis un retour à la normale sous le président Biden et qui reste pourtant insatisfait avec l’état des lieux de la nation.

“Les gens ne sont pas de bonne humeur, et ils ont des raisons de ne pas être de bonne humeur”, a déclaré Garry South, un stratège démocrate basé à Los Angeles. « Ce n’est pas seulement le problème de la criminalité. C’est l’itinérance. C’est le prix élevé de l’essence.

Les concours de la côte ouest étaient surveillés de près par les stratèges et les dirigeants des deux partis à travers le pays, alors que les démocrates cherchent à maintenir ensemble une coalition politique fractionnée et diversifiée qui peut être divisée à la fois par la race et l’idéologie de la justice pénale.

À Los Angeles, Rick Caruso, un développeur milliardaire de centres commerciaux de luxe, a dépensé près de 41 millions de dollars pour expliquer aux électeurs comment il rétablirait l’ordre dans la ville, promettant d’ajouter 1 500 agents au service de police et promouvant l’approbation de William J. Bratton, l’ancien policier. chef célèbre pour sa politique des vitres brisées. La course se dirige maintenant vers un second tour en novembre. M. Caruso affrontera la représentante Karen Bass, l’ancienne présidente démocrate du Congressional Black Caucus. M. Caruso avait environ 42 % des voix et Mme Bass avait environ 37 % tôt mercredi matin.

À San Francisco, environ 60% des électeurs ont rappelé Chesa Boudin, un ancien défenseur public devenu procureur de district en 2019 lors d’une énorme victoire pour la gauche progressiste. Il a alors promis que “les politiques et la rhétorique de répression du crime des années 1990 et du début des années 2000 sont sur le point de disparaître”. Au lieu de cela, il l’est.

Les élections de mardi ont montré à quel point les vents politiques ont changé même dans les villes démocrates au cours des deux années qui ont suivi le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis. Le cri de ralliement initial de la gauche à l’époque – “définancer la police” – est depuis devenu si politiquement toxique qu’il est maintenant plus souvent utilisé par les républicains comme épithète que par les démocrates comme une proposition politique sérieuse. Et l’énergie de croisade pour remanier le maintien de l’ordre face à la criminalité croissante s’est estompée.

Pour les démocrates, la question du crime et du désordre menace de creuser un fossé entre certaines des principales circonscriptions du parti, car certains électeurs exigent des mesures contre les disparités raciales et systémiques tandis que d’autres se concentrent sur leur propre sentiment de sécurité dans leurs maisons et leurs quartiers.

“Les gens qui marchent dans la rue, dans de nombreux cas, se sentent en danger, et il faut s’en occuper”, a déclaré Willie Brown, un démocrate qui est l’ancien maire de San Francisco.

Mais M. Brown a déclaré que trop de démocrates ne voulaient pas parler de «ce que font les flics» de peur de traverser la classe militante du parti et d’offenser «AOS ou AOC ou quel que soit le nom de cette femme», a-t-il déclaré avec dédain à propos de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez. de New York, l’influent progressiste.

Signe de la façon dont le crime peut diviser le parti de manière inhabituelle, des sondages publics et internes ont montré comment la campagne contre le crime et l’itinérance de M. Caruso, qui est blanc, l’a aidé à faire des percées auprès d’un large éventail d’hommes noirs, alors même que il s’est présenté contre Mme Bass, qui est noire. Dans une enquête de mai, M. Caruso avait des performances supérieures de plus de 30 points de pourcentage chez les hommes noirs que chez les femmes.

M. Caruso a trouvé du terrain dans la ville fortement démocrate, bien qu’il soit un républicain de longue date qui est ensuite devenu indépendant et n’a rejoint le Parti démocrate que juste avant de se présenter aux élections. Il a mené une campagne promettant de “nettoyer” la ville et a salué les résultats de mardi comme “un grand réveil”.

Jeffrey Pollock, un sondeur de M. Caruso, a déclaré que les résultats devraient être un moment de réflexion pour le parti.

“Si l’électorat primaire démocrate montre un glissement vers le milieu sur les questions de police et de criminalité, alors c’est une préoccupation encore plus grande en pensant aux élections générales de novembre”, a déclaré M. Pollock, qui travaille également pour les candidats démocrates à risque au Congrès. dans d’autres états.

La participation était faible mardi dans toute la Californie. Et il y a toujours un risque de sur-interpréter les races locales où des dynamiques nettement locales sont souvent en jeu. Le vaste avantage financier de M. Caruso – il a dépassé Mme Bass de plus de 10 contre 1 – n’est pas reproductible dans la plupart des courses, et il fait toujours face à une lutte acharnée à l’automne.

Steve Soboroff, un commissaire de police de Los Angeles qui s’est lui-même présenté à la mairie en 2001 et a soutenu Mme Bass cette année, n’a pas été impressionné par les “messages gutturaux de base” de M. Caruso sur le crime et sa dernière représentation, compte tenu de ses dépenses considérables.

“Caruso a heurté un plafond de verre en cristal de Waterford”, a-t-il déclaré.

Dans son propre discours du soir des élections, Mme Bass a fait référence au terrain de jeu financier incliné. “Nous avons tous résisté à une attaque”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, M. Pollock a noté que les démocrates vulnérables du Congrès entendent déjà parler de crime chez eux et se précipitent pour montrer en quoi ils diffèrent des «tendances progressistes en matière de gestion du crime». À Washington, les démocrates de la Chambre ont augmenté le financement et les subventions pour les forces de l’ordre locales et étatiques de plus de 500 millions de dollars dans le paquet de crédits de cette année, offrant aux législateurs démocrates un sujet de discussion pour repousser les attaques de «définancement» des républicains.

Et à la Maison Blanche, M. Biden a tenu à rejeter catégoriquement la rhétorique la plus sévère adoptée par la gauche militante.

“La réponse n’est pas de financer la police”, a déclaré M. Biden en février lors de sa visite à New York, où le maire Eric Adams, qui a gagné en 2021 principalement sur un message de lutte contre la criminalité, a été présenté comme un exemple de la façon dont pour aborder le problème.

Le chef de cabinet de M. Biden, Ron Klain, a rencontré en privé M. Adams ce printemps en partie pour élaborer des stratégies sur les approches de la sécurité publique. “Il était sensible à la situation difficile et au problème auquel nous sommes tous confrontés”, a déclaré Frank Carone, chef de cabinet de M. Adams, à propos de M. Klain.

La mesure dans laquelle le crime est réellement dépend de la catégorie mesurée et de la juridiction particulière. Mais les stratèges des deux partis ont déclaré que, quelles que soient les données, il existe un sentiment généralisé que la vie quotidienne dans les grandes villes américaines n’est plus aussi sûre qu’elle l’était autrefois.

«Il y a des électeurs dans les banlieues et les banlieues de tout le pays – ils voient ce qui se passe dans les villes», a déclaré Dan Conston, qui dirige le principal super PAC pour les républicains de la Chambre. “Ils sont à la fois consternés et inquiets pour leurs communautés.”

M. Conston, dont le groupe a déjà réservé 125 millions de dollars en publicités télévisées cet automne, a déclaré qu’il prévoyait de traiter le crime comme “un problème de table de cuisine pas différent de l’inflation” et un élément central de la campagne électorale générale.

Les démocrates ont cherché à déplacer l’accent de la sécurité publique sur le contrôle des armes à feu à la suite de fusillades de masse consécutives dans une épicerie à Buffalo et dans une école primaire à Uvalde, au Texas. M. Biden et les démocrates du Congrès font pression pour de nouvelles restrictions sur les armes à feu et des vérifications des antécédents plus strictes – des sujets sur lesquels les électeurs ont tendance à être plus alignés sur le parti que sur la criminalité en général.

Depuis des mois, les tensions du parti entre la gauche progressiste et les forces de l’ordre sont particulièrement aiguës à San Francisco.

Le maire de la ville, London Breed, s’est disputé avec M. Boudin et a déclaré dans un discours émouvant à l’hôtel de ville en décembre que « le règne des criminels qui détruisent notre ville » était terminé. Plus récemment, elle a annoncé son intention de boycotter le défilé de la fierté de ce mois-ci après que les organisateurs aient interdit les uniformes des forces de l’ordre. L’interdiction des uniformes a finalement été annulée, tout comme le boycott.

Partout à San Francisco, les anecdotes abondent sur les cambriolages, les campements, les incendies de rue. Pendant la pandémie, les surdoses de drogue ont été plus meurtrières dans la ville que Covid-19.

Peu de temps avant que M. Boudin ne tienne une conférence de presse au sud de Market Street dimanche avec le révérend Jesse Jackson, un passant transportant des sacs à vélo s’est écrasé. Une petite hache qu’il tenait à la main a heurté le sol. Il a rapidement rassemblé ses affaires, a sauté sur le vélo et a pédalé.

En entrevue ce jour-là, M. Boudin n’a pas nié les malheurs auxquels la ville est confrontée. Mais il a dit que ses adversaires avaient essayé “de me faire le bouc émissaire des problèmes qui existent dans chaque ville de ce pays – et qui existent à San Francisco depuis des décennies”.

M. Boudin faisait partie d’un mouvement national de procureurs progressistes qui ont pris leurs fonctions ces dernières années avec des objectifs audacieux de refonte du système de justice pénale de l’intérieur – réduire les disparités raciales, freiner l’incarcération de masse, obliger davantage la police à rendre des comptes.

M. Jackson, militant de longue date des droits civiques et ancien candidat à la présidence, a déclaré que la campagne de rappel faisait partie d’une campagne républicaine visant à arrêter ce mouvement. “Il n’y a aucune affaire contre lui”, a déclaré M. Jackson dans une brève interview. “C’est de l’idéologie.”

Un autre procureur progressiste, George Gascón à Los Angeles, qui a annoncé lors de son premier jour en tant que procureur de district l’élimination de la caution en espèces et une plus grande indulgence pour les infractions de moindre ampleur, fait également face à un rappel potentiel. La collecte de signatures pour qualifier le rappel pour un vote est en bonne voie.

Les démocrates sont déjà nerveux, devrait-il se qualifier pour le scrutin.

Parce que les démocrates sont pleinement au pouvoir dans la ville et l’État, M. South, le stratège démocrate, a déclaré: “La gomme est sur notre chaussure à ce sujet.”

Il a comparé le sentiment d’inquiétude actuel à la période tumultueuse à Los Angeles après les émeutes de 1992, lorsqu’il a travaillé sur la campagne perdante du maire démocrate de l’année suivante. “C’est un sentiment de déjà-vu pour moi parce que le crime et les troubles civils étaient le problème central en 1993”, a déclaré M. South.

Le représentant Sean Patrick Maloney de New York, qui supervise la branche politique des démocrates de la Chambre, a déclaré qu’il était impératif pour le parti de comprendre comment naviguer dans la politique délicate du crime.

« Nous ne devons pas être victimes d’un faux choix entre la sécurité publique et la justice pénale », a déclaré M. Maloney. “Nous ferions mieux de faire les deux.”

Jennifer Médine et Jill Cowan reportage contribué.

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