Congress seeks to arm Taiwan quickly as China threat grows

Commentaire

Conscient des leçons tirées de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le Congrès fait pression pour armer et former Taïwan avant toute attaque militaire potentielle de la Chine, mais la concrétisation de l’aide pourrait dépendre du président Biden lui-même.

Les délibérations sur un ensemble sans précédent de milliards de dollars d’assistance militaire à la démocratie insulaire autonome interviennent alors que Biden et le dirigeant chinois Xi Jinping se rencontrent à Bali lundi, le maintien de la paix et de la stabilité dans le détroit de Taiwan étant l’un des principaux sujets de discussion.

L’effort bipartisan permettrait à l’armée américaine de puiser immédiatement dans ses propres stocks d’armes comme les Javelins et les Stingers – quelque chose fait à grande échelle uniquement pour l’Ukraine, ont déclaré des responsables – et de fournir des armes pour la première fois à Taïwan par le biais du programme de financement militaire étranger, payé pour les États-Unis.

Grâce à ces dispositions, Taïwan pourrait recevoir des armes telles que des missiles de croisière anti-navires et des systèmes de défense anti-aérienne, des drones auto-détonants, des mines navales, des systèmes de commandement et de contrôle et des radios sécurisées.

L’idée est essentiellement de faire pour Taipei ce qui est fait pour Kyiv – mais avant que les balles ne commencent à voler, ont déclaré les législateurs.

“L’une des leçons de l’Ukraine est que vous devez armer vos partenaires avant le début du tournage, et cela vous donne votre meilleure chance d’éviter la guerre en premier lieu”, a déclaré le représentant Mike Gallagher (R-Wis.), un ancien Marine qui siège au comité des forces armées.

Le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré en septembre dans une émission télévisée de Bloomberg qu’il “reste une menace distincte qu’il puisse y avoir une contingence militaire autour de Taïwan”.

La Chine prévoit de s’emparer de Taïwan dans un “calendrier beaucoup plus rapide”, déclare Blinken

Les dirigeants démocrates de la Chambre et du Sénat soutiennent les dispositions visant à armer Taipei, mais il n’est pas clair que les législateurs qui contrôlent les cordons de la bourse – les comités de crédits – soient convaincus de la nécessité d’allouer les fonds.

Actuellement, il n’y a pas d’argent pour ce paquet dans la proposition de budget 2023 que le Congrès s’efforce d’adopter, et si les utilisateurs ne trouvent pas de réductions pour couvrir l’assistance aux armes, Biden devra soumettre une demande d’urgence pour financer les dépenses pour Taïwan et faire le cas pour pourquoi c’est nécessaire, disent les aides du Congrès.

Les responsables de l’administration ont refusé de dire s’ils le feraient.

«Notre engagement avec le Congrès a été axé sur la garantie que la législation qui va de l’avant est clairement conforme à notre cadre politique qui a contribué à maintenir la paix et la stabilité à travers le [Taiwan] Strait », a déclaré un haut responsable de l’administration, qui, comme plusieurs autres, a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de l’affaire.

Le programme d’assistance, dont les détails sont en cours de finalisation dans la loi incontournable sur l’autorisation de la défense nationale, a été élaboré avec la contribution de la Maison Blanche, ont déclaré des assistants du Congrès. Cela permettrait la fourniture annuelle à Taïwan de 1 milliard de dollars de munitions américaines stockées – ce que l’on appelle «l’autorité présidentielle de retrait» – et jusqu’à 2 milliards de dollars d’armes par an pendant cinq ans payées avec l’argent des contribuables américains. Seul Israël reçoit plus sur une base annuelle.

Les défenseurs du Congrès affirment que l’aide serait conforme aux obligations des États-Unis en vertu de la loi sur les relations avec Taiwan, qui stipule que la politique américaine consiste à fournir des armes à Taiwan pour permettre sa légitime défense.

Le sénateur Dan Sullivan (R-Alaska), membre du comité des forces armées, a déclaré que l’objectif était de “faire des Taïwanais une force militaire formidable capable de se défendre, comme les Ukrainiens, ou du moins de rendre la tâche très difficile à l’Armée populaire de libération”. pour les attaquer.

Mais les sceptiques se demandent si cette aide renforcerait les capacités défensives de Taiwan à court terme.

L’aide proposée arrive à un moment difficile. La Chine a intensifié ses manœuvres militaires provocatrices dans les eaux et le ciel près de Taïwan à la suite d’une visite à Taipei en août de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie). Il a également récemment conclu un 20e Congrès du Parti communiste mémorable, au cours duquel Xi a obtenu un troisième mandat sans précédent en tant que secrétaire général du parti et a consolidé son emprise de fer sur le pouvoir.

Pékin revendique Taiwan comme une partie inaliénable de son territoire et affirme que la “réunification pacifique” est son objectif. Mais lors du congrès du parti du mois dernier, Xi a réitéré le vœu de “ne jamais s’engager à abandonner l’usage de la force” à cette fin, et a déclaré qu’il était prêt à “prendre toutes les mesures nécessaires” pour ce faire.

Le Parti communiste chinois donne à Xi une règle sans fin pour faire fléchir le pouvoir

Les chefs militaires américains mettent en garde depuis des années contre la menace croissante de la Chine dans la région. En mars 2021, le chef du Commandement indo-pacifique américain de l’époque, Adm. Philip S. Davidson, témoignant au Sénat, a noté une série d’actions préoccupantes prises par la Chine : une accumulation militaire rapide et massive de navires, d’avions et de long- fusées à distance; la répression à Hong Kong, au Xinjiang et au Tibet ; affrontements frontaliers avec l’Inde ; et la militarisation des îles dans la mer de Chine méridionale contestée.

La Chine a longtemps dit qu’elle voulait atteindre le statut de grande puissance d’ici son centenaire en 2049. , dans les six prochaines années.

Ses remarques ont fait sensation, certains observateurs les interprétant comme signifiant que la Chine envahirait d’ici 2027.

Dans une interview, Davidson a déclaré que même si la Chine pouvait organiser une attaque, il existe d’autres moyens par lesquels Pékin pourrait faire pression sur Taïwan. “Cela pourrait être un blocus, un barrage de missiles, de profondes cyberattaques sur les infrastructures de Taiwan”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est la décennie de préoccupation, et je suis toujours préoccupé par les six prochaines années.”

Le sénateur Sullivan, un colonel de la réserve du Corps des Marines, a déclaré qu’une prise de contrôle militaire ou un blocus de Taïwan par la Chine entraînerait des dommages “énormes” pour l’économie mondiale, en particulier car cela affecterait la chaîne d’approvisionnement mondiale des puces informatiques. Taïwan est le premier fournisseur mondial de puces avancées qui alimentent l’intelligence artificielle et les superordinateurs.

L’administration, qui cherche à “gérer de manière responsable” ses relations avec Pékin, fait preuve de prudence lorsqu’il s’agit de Taïwan. Lorsque Pelosi a prévu de se rendre à Taïwan en août, l’administration Biden a déployé d’intenses efforts dans les coulisses, arguant qu’une visite d’un tel haut responsable américain si proche du congrès du parti serait considérée comme une provocation et un affront à Pékin. Pourtant, lorsque Xi lui-même a demandé à Biden de trouver un moyen de la dissuader, Biden a déclaré qu’il ne pouvait pas obliger, car le Congrès était une branche indépendante du gouvernement.

Peu de temps après la visite de Pelosi, Pékin a sanctionné une partie de son commerce avec Taïwan et intensifié les exercices militaires dans les eaux entourant l’île. Il simulait un blocus et envoyait des jets à plusieurs reprises à travers la “ligne médiane”, une barrière non officielle dans le détroit divisant Taïwan et la partie continentale de la Chine qui, pendant des décennies, a été considérée comme un élément stabilisateur – des actions qui, de l’avis des analystes, représentent un changement de Pékin dans le statu quo.

Washington a poursuivi en annonçant le lancement de pourparlers sur un accord commercial formel avec Taïwan et, en septembre, a annoncé son intention de vendre 1,1 milliard de dollars d’armes à Taipei. Ce paquet comprend des missiles anti-navires Harpoon et des missiles air-air Sidewinder. Cependant, ces ventes prennent généralement plusieurs années à être livrées en raison de défis structurels plus importants liés à la manière dont les ventes militaires à l’étranger sont réalisées.

Biden dit que les troupes américaines défendraient Taïwan en cas d’attaque de la Chine

Certains assistants du Congrès disent que l’utilisation du financement militaire étranger n’accélérerait pas la livraison des armes. D’autres soutiennent qu’avec un tel outil, le gouvernement américain sera en mesure de négocier plus rapidement des transactions et de prendre des décisions sur l’orientation de la stratégie de défense de Taiwan et sur la manière dont elle s’intègre aux capacités militaires américaines.

L’avantage de l’autorité de retrait est la rapidité – du moins pour les armes qui sont actuellement dans les stocks américains, y compris les Stingers antichars à l’épaule et les missiles de croisière anti-navires, a déclaré un assistant.

Une différence clé avec l’Ukraine est que Taïwan, étant une île, serait plus difficile à réapprovisionner en cas de conflit et ne peut essentiellement se battre qu’avec ce qu’elle a sous la main lorsqu’un conflit éclate. “Donc, augmenter et stocker autant de munitions critiques à Taiwan – et généralement à l’ouest de la ligne de changement de date internationale – est notre meilleure chance de préserver la paix et de faire réfléchir Xi Jinping à deux fois”, a déclaré Gallagher.

Pourtant, le débat sur l’opportunité de financer le programme d’assistance militaire n’est pas résolu.

“Nous devons être clairs sur le fait que nous avons un large soutien pour toute nouvelle initiative et quels seront les compromis, en particulier à un moment où les républicains de haut rang se demandent si nous maintiendrons notre soutien à l’Ukraine”, a déclaré un législateur démocrate au courant des discussions en cours. .

Le Congrès a traditionnellement été plus belliciste dans son soutien à Taiwan que les administrations présidentielles. L’assistance militaire faisait partie d’un projet de loi plus vaste, le Taiwan Policy Act, qui comprenait plusieurs dispositions symboliques que l’équipe de Biden a jugées répréhensibles et qui ont provoqué la colère de Pékin.

Ce projet de loi, coparrainé par le président de la commission sénatoriale des relations étrangères, Robert Menendez (DN.J.) et le membre de rang James E. Risch (R-Idaho), appelait par exemple à désigner Taiwan comme un « allié majeur non membre de l’OTAN » à cette fin. d’accélérer les ventes d’armes et de renommer l’ambassade de facto de Taiwan à Washington du « Bureau de représentation économique et culturel de Taipei » en « Bureau de représentation de Taiwan » plus officiel.

La Maison Blanche a fait pression pour que ces dispositions soient supprimées ou édulcorées, mais, ont déclaré des assistants du Congrès, elle a fourni des conseils sur la partie de l’assistance militaire.

“Certains éléments de cette législation concernant la manière dont nous pouvons renforcer notre aide à la sécurité à Taïwan sont assez efficaces et robustes, ce qui améliorera la sécurité de Taïwan”, a déclaré Jake Sullivan au financier David Rubenstein sur le podcast Bloomberg en septembre. “Il y a d’autres éléments qui nous inquiètent.”

Les manœuvres militaires agressives de Pékin ont servi à resserrer les rangs bipartites au Congrès sur le paquet. “Nous sommes sur les dernières étapes des négociations”, a déclaré Menendez. « Mais autoriser des milliards uniquement pour l’assistance militaire ne suffira pas. Washington et Taipei devront continuer à prendre des mesures pour s’assurer que les bonnes capacités sont fournies en temps opportun.

Les dirigeants des deux chambres ont exprimé leur confiance que les mesures passeraient. “La Maison démocrate s’est engagée à aider Taïwan à se défendre face à l’agression du [People’s Republic of China]», a déclaré une porte-parole de Pelosi, Shana Mansbach.

“Cette législation renforcera la coopération militaire avec Taïwan et montrera que les États-Unis ne resteront pas les bras croisés alors que le président Xi cherche à isoler et à contraindre Taïwan”, a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer.

Le ministère de la Défense de Taïwan a déclaré qu’il était reconnaissant des efforts du Congrès pour renforcer les défenses de l’île. “Il est de notre responsabilité d’assurer la sécurité nationale, et ce n’est qu’une fois que nous pouvons compter sur nous-mêmes que nous pouvons attendre l’aide des autres”, a déclaré le porte-parole Sun Li-fang.

Davidson, qui a pris sa retraite l’année dernière, a déclaré qu’en plus de continuer à aider à armer et à entraîner Taïwan, les États-Unis devaient renforcer leurs capacités diplomatiques, économiques et militaires dans la région. “Notre dissuasion conventionnelle s’érode”, a-t-il déclaré. “La raison principale est la croissance fulgurante des forces aériennes et maritimes de la Chine, ses forces de fusées, son programme nucléaire et le développement d’armes comme les missiles hypersoniques.”

“Si Xi peut tirer le rideau et voir à quoi ressemblent les États-Unis dans la région, économiquement, diplomatiquement et militairement” et voit l’engagement américain et une armée puissante, a déclaré Davidson, “il devra dire:” Je ne ‘veux pas jouer avec ça’, et fermez le rideau. C’est à ça que ressemble la victoire.

Christian Shepherd et Vic Chiang à Taipei ont contribué à ce rapport.

Leave a Comment