Cruz, Cornyn diverge on response to school massacre in Texas

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Les deux sénateurs du Texas – Ted Cruz et John Cornyn – ont des positions similaires sur la législation sur les armes à feu. Tous deux ont reçu la note « A+ » de la branche politique de la National Rifle Association. Tous deux se sont opposés aux efforts visant à resserrer les restrictions sur les armes à feu, notamment l’interdiction des fusils d’assaut et la limitation des ventes de magazines à grande capacité.

Mais à la suite de la fusillade de masse de mardi à Robb Elementary School à Uvalde, au Texas – la deuxième fusillade la plus meurtrière dans une école K-12 de l’histoire américaine – Cornyn et Cruz ont adopté des tons nettement différents tout en adoptant des rôles contrastés.

Cornyn, 70 ans, sénateur principal de l’État, devait prendre la parole lors de la réunion annuelle de la NRA vendredi à Houston. Il s’est retiré avant la fusillade pour des raisons personnelles l’obligeant à être à Washington, a déclaré un porte-parole.

Cruz, 51 ans, a décidé de prendre la parole lors de l’événement vendredi. Dans ses remarques, il a qualifié la fusillade d’Uvalde de “cauchemar ultime pour tous les parents” et a accusé les démocrates de chercher à utiliser le massacre comme prétexte pour “désarmer les Américains”.

“En fin de compte, comme nous le savons tous, ce qui arrête les méchants armés, ce sont les bons armés”, a-t-il déclaré.

Cruz a également salué le “Border Unité tactique de patrouille qui a finalement tué le monstre d’Uvalde »- mais n’a pas abordé les questions au cœur de la réponse des autorités au tir, y compris le fait que des officiers armés ont attendu à l’extérieur des salles de classe pendant plus de 50 minutes alors que le tireur était toujours à l’intérieur.

Les législateurs d’État et locaux des deux côtés de l’allée ont commenté les événements entourant une fusillade dans une école de masse à Uvalde, au Texas, le 24 mai. (Vidéo : Adriana Usero/The Washington Post)

Un jour plus tôt, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) avait demandé à Cornyn de négocier avec les démocrates une législation possible mais non probable sur les armes à feu, remplaçant l’ancien membre de la direction du GOP au Sénat.

“Peut-être que cela donnera une impulsion” au compromis, a déclaré Cornyn aux journalistes au Capitole jeudi. “C’est horrible. Difficile d’imaginer quoi que ce soit qui puisse être pire que des parents qui s’inquiètent pour la sécurité de leurs enfants qui vont à l’école.

Cruz, quant à lui, faisait la une des journaux internationaux pour avoir pris d’assaut un journaliste britannique après qu’on lui ait demandé pourquoi des fusillades de masse avaient lieu “uniquement en Amérique”. L’échange a eu lieu alors que Cruz assistait à une veillée au Texas pour les 19 enfants et deux adultes tués dans le massacre.

Pressé sur les restrictions sur les armes à feu, Cruz a déclaré cette semaine : « Cela ne fonctionne pas. Ce n’est pas efficace. Cela n’empêche pas le crime.

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Après les fusillades de masse des années précédentes, Cruz et Cornyn ont publié des déclarations qui ont presque toujours omis la mention des armes à feu. Mais Cornyn – un ancien procureur général du Texas et juge de la Cour suprême de l’État qui courtise depuis longtemps et bénéficie d’un solide soutien des organisations de défense des droits des armes à feu – a par le passé été ouvert à travailler de l’autre côté de l’allée sur certaines lois relatives aux armes à feu.

Cornyn est l’auteur principal du projet de loi que la NRA considère comme l’une de ses priorités les plus importantes au Congrès – la Constitutional Concealed Carry Reciprocity Act, qui permettrait aux propriétaires d’armes à feu autorisés à porter une arme dissimulée dans leur propre État de le faire dans tout autre état également.

Alors que les partisans des droits des armes à feu affirment que le projet de loi est nécessaire pour protéger les propriétaires d’armes à feu d’un patchwork de lois d’État différentes, les partisans du contrôle des armes à feu soutiennent que le projet de loi viderait efficacement les lois des États limitant le port dissimulé.

Pourtant, Cornyn a été un interlocuteur fréquent et volontaire pour les démocrates sur les compromis potentiels sur les armes à feu. Il était, en fait, l’architecte de la seule législation relative aux armes à feu à distance importante à avoir émergé du Sénat au cours de la dernière décennie, la loi Fix NICS de 2018.

En novembre 2017, un ancien aviateur de l’Air Force a ouvert le feu sur une église baptiste à Sutherland Springs, au Texas, tuant plus de deux douzaines de personnes. L’armée de l’air a fait l’objet d’un examen minutieux après avoir découvert que le tireur, Devin Patrick Kelley, avait été reconnu coupable d’agression domestique, mais que l’armée n’avait jamais signalé cette condamnation au FBI pour le système national de vérification instantanée des antécédents criminels, comme cela était requis. S’ils l’avaient fait, Kelley n’aurait pas été en mesure de passer une vérification des antécédents et “aurait probablement été dissuadé de commettre la fusillade de l’église”, a écrit un juge fédéral l’année dernière.

Dans les mois qui ont suivi la fusillade de Sutherland Springs, Cornyn s’est associé à Democratic Sens. Chris Murphy et Richard Blumenthal, tous deux du Connecticut, pour élaborer et faire avancer le projet de loi Fix NICS afin de renforcer cette obligation de déclaration au système de vérification des antécédents du FBI et de créer des incitations financières. aux États de le faire. Le président de l’époque, Donald Trump, a signé le projet de loi en mars 2018.

Le projet de loi a été soigneusement rédigé et présenté comme un renforcement de la loi actuelle, et non une extension de celle-ci.

Murphy a déclaré lors de son introduction qu’il “reste encore beaucoup à faire” mais que le projet de loi “représente la mise à jour la plus solide du système de vérification des antécédents depuis une décennie et jette les bases d’un plus grand compromis à l’avenir”.

Alors que certains groupes extrémistes tels que Gun Owners of America se sont fermement opposés au projet de loi, la NRA l’a discrètement soutenu, notant qu’il “n’ajouterait aucune nouvelle disqualification à la loi fédérale” et qu’il était “entièrement préoccupé par l’application des interdictions actuelles”. ”

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“Après la tragédie de Sutherland Springs, j’ai juré à cette communauté de faire ce que je pouvais pour qu’aucune famille, école ou congrégation n’ait à revivre cela”, a déclaré Cornyn dans un communiqué à l’époque. « Bien que ce ne soit pas la seule solution, je suis convaincu que ce projet de loi sauvera des vies. Je suis reconnaissant aux nombreux défenseurs et familles touchés par la violence armée qui se sont réunis derrière cet effort pour enfin réparer et renforcer le système de vérification des antécédents criminels.

Ce ne serait cependant pas la dernière fois qu’une famille, une école ou une congrégation au Texas souffrirait d’une fusillade de masse. Moins de deux mois plus tard, en mai 2018, un étudiant de 17 ans armé d’un fusil de chasse et d’un pistolet s’est déchaîné au lycée Santa Fe, à l’extérieur de Houston, tuant huit étudiants et deux enseignants. Et en août 2019, un homme armé qui a déclaré plus tard qu’il ciblait les « Mexicains » s’est rendu à El Paso et a ouvert le feu dans un Walmart, tuant 23 personnes.

Cornyn était l’un des principaux partisans d’un autre projet de loi visant à vérifier les antécédents fédéraux, qui obligerait le ministère de la Justice à informer les forces de l’ordre locales de l’échec de la vérification des antécédents dans les 24 heures pour une enquête plus approfondie. Cette mesure a attiré des co-sponsors bipartites et a été incluse dans le projet de loi de réautorisation de la loi sur la violence contre les femmes que le président Biden a promulgué en mars.

Mais un autre effort récent, lancé l’année dernière après que les démocrates ont remporté la majorité au Sénat et menacé d’adopter des projets de loi plus étendus sur le contrôle des armes à feu, n’a pas abouti.

Il visait à élargir l’univers des vérifications fédérales des antécédents en clarifiant la définition de qui est tenu de s’enregistrer en tant que marchand d’armes à feu fédéral et donc de traiter les vérifications des antécédents. Cela contribuerait en partie à combler ce que l’on appelle fréquemment «l’échappatoire du salon des armes à feu» ou «l’échappatoire du vendeur privé» qui a été exploitée par certains tireurs de masse, comme le tireur qui a tué six personnes en 2019 dans l’ouest du Texas.

Cornyn et Murphy se sont engagés sur le sujet en mars 2021 et ont exprimé leur optimisme quant à un accord en vue. Mais certains groupes de défense des armes à feu ont dit à leurs membres que Cornyn se préparait à les vendre à huis clos.

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“Si John Cornyn, qui représente l’état du TEXAS, envisage déjà de poignarder les propriétaires d’armes à feu dans le dos, alors vous savez que nous sommes vraiment dans une situation DIRE”, lit-on dans un e-mail de Gun Owners of America.

En juin, Murphy a déclaré aux journalistes qu’un accord n’allait tout simplement pas être conclu : ce que Cornyn était prêt à donner n’augmenterait pas “de manière significative le nombre de ventes d’armes nécessitant une vérification des antécédents”. Et ainsi sont morts les derniers pourparlers bipartites importants sur les armes à feu au Sénat – jusqu’à cette semaine.

“Je ne retire rien de la table, sauf pour priver les gens de leurs droits constitutionnels qui sont des citoyens respectueux des lois”, a déclaré Cornyn jeudi.

Contrairement à Cornyn, Cruz a adopté une approche plus combative depuis le massacre d’Uvalde. Le jeune sénateur du Texas s’est présenté sans succès à l’investiture présidentielle du GOP en 2016 et a laissé entendre qu’il pourrait poursuivre une autre candidature en 2024. Cornyn, l’ancien whip républicain du Sénat, a été réélu en 2020 et n’a signalé aucune ambition au-delà de la possibilité de succéder un jour à McConnell en tant que chef du GOP au Sénat.

En tant que solliciteur général du Texas en 2008, Cruz a dirigé 31 États dans un mémoire amicus s’opposant à l’interdiction des armes de poing du district de Columbia. Et après avoir rejoint le Sénat en 2013, il a fréquemment vanté ses efforts pour s’opposer aux propositions de contrôle des armes à feu dirigées par les démocrates, stimulées par des fusillades de masse.

L’année dernière, Cruz s’est joint à plus de deux douzaines de républicains de la Chambre pour demander à l’administration Biden de lever les sanctions sur les munitions importées de Russie, selon une lettre obtenue par le Washington Post. Le groupe a accusé l’administration d’utiliser les sanctions comme moyen de promulguer des mesures de contrôle des armes à feu et a fait valoir que cela aggraverait la pénurie de munitions.

“Jusqu’à ce que nous recevions une réponse, nous devrons présumer que cette interdiction est une tentative de restreindre le droit des Américains à porter des armes – en contournant le Congrès pour mettre en œuvre le contrôle des armes à feu”, ont-ils écrit.

Mercredi, alors qu’il assistait à une veillée pour les victimes d’Uvalde, Cruz a reproché à un journaliste britannique qui l’avait pressé d’obtenir des réponses sur les raisons pour lesquelles les fusillades de masse sont un problème en Amérique.

« Pourquoi seulement en Amérique ? Pourquoi cet exceptionnalisme américain est-il si horrible ? a demandé le journaliste Mark Stone du britannique Sky News.

“Vous savez, je suis désolé que vous pensiez que l’exceptionnalisme américain est affreux”, a répondu Cruz. « Vous avez votre agenda politique. Dieu t’aime.” Il a également accusé Stone d’être un « propagandiste ».

Le bureau de Cruz a par la suite défendu les actions du sénateur, arguant que “contrairement à l’affirmation d’un journaliste selon laquelle les fusillades de masse sont un problème uniquement américain, les données montrent que ce n’est pas exact”.

“En plus de ne pas être vrai, faire ce faux argument n’est pas vraiment utile”, a déclaré la porte-parole de Cruz, Maria Jeffrey Reynolds. Elle a également souligné la législation que Cruz a introduite pour renforcer la sécurité à l’école et améliorer les vérifications des antécédents.

Cruz a également été l’un des nombreux républicains à avoir été critiqué pour avoir cherché à détourner l’attention du nombre d’armes à feu en Amérique vers le nombre de portes dans les écoles américaines.

« Tu veux parler de l’horreur qui s’est déroulée de l’autre côté de la rue ? Regardez, le tueur est entré ici de la même manière que le tueur est entré à Santa Fe – par une porte dérobée, une porte déverrouillée », a déclaré Cruz. a déclaré aux journalistes mercredi à l’extérieur de l’école élémentaire Robb.

Il a fait valoir que les futures fusillades de masse pourraient être évitées en ayant “une porte qui entre et sort de l’école [and] avoir des policiers armés à cette porte.

Timothy Bella, Leigh Ann Caldwell et Adela Suliman ont contribué à ce rapport.

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