Election deniers lose races for key state offices in 6 battlegrounds

Commentaire

Les électeurs des six principaux champs de bataille où Donald Trump a tenté d’inverser sa défaite en 2020 ont rejeté les candidats refusant les élections cherchant à contrôler les systèmes électoraux de leurs États cette année, un signal retentissant que les Américains se sont lassés des allégations infondées de fraude généralisée de l’ancien président.

Les candidats au poste de secrétaire d’État du Michigan, de l’Arizona et du Nevada qui avaient fait écho aux fausses accusations de Trump ont perdu leur concours mardi, avec cette dernière course appelée samedi soir. Un quatrième candidat n’est jamais sorti de sa primaire de mai en Géorgie. En Pennsylvanie, l’un des plus éminents négateurs des élections du pays a perdu sa candidature au poste de gouverneur, un poste qui lui aurait donné le pouvoir de nommer le secrétaire d’État. Et dans le Wisconsin, la défaite d’un candidat qui a nié les élections dans la course au poste de gouverneur a effectivement bloqué une décision visant à placer l’administration électorale sous contrôle partisan.

Les républicains alliés de Trump ont lancé une campagne concertée cette année pour remporter une série de bureaux d’État et fédéraux, y compris le bureau autrefois obscur du secrétaire d’État, qui dans de nombreux cas est le plus haut responsable électoral d’un État.

Certains se sont engagés à “décertifier” les résultats de 2020, bien que les experts en droit électoral aient déclaré que ce n’était pas possible. D’autres ont promis de mettre hors service les machines à voter électroniques, d’exiger le dépouillement manuel des bulletins de vote ou de bloquer tout vote par correspondance. Leurs plates-formes étaient enracinées dans les affirmations réfutées de Trump selon lesquelles la course de 2020 avait été truquée, et leurs candidatures à la fonction publique ont soulevé de graves inquiétudes quant à savoir si la volonté populaire pourrait être renversée et des élections libres et équitables sapées, en 2024 et au-delà.

Les administrateurs électoraux et les défenseurs du droit de vote ont déclaré que la réprimande des négationnistes à la recherche d’un poste au niveau de l’État était une correction de cap rafraîchissante de la part des électeurs américains, dont le choix de candidats plus chevronnés et moins extrêmes reflétait un désir de stabilité et la conviction que les élections nationales sont en fait largement sécurisé.

“C’était un vote pour la normalité”, a déclaré le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger (R), qui l’a emporté contre un opposant démocrate mardi après avoir battu le représentant américain Jody Hice aux primaires du printemps. Hice, qui a été approuvé par Trump, a passé la campagne à attaquer Raffensperger pour avoir refusé de bloquer la victoire de Joe Biden en 2020 en Géorgie.

Les électeurs “recherchaient et récompensaient le caractère”, a déclaré Raffensperger. «Ils cherchaient des personnes capables de faire le travail. Ils récompensaient la compétence.

Ailleurs, les perdants comprenaient Doug Mastriano au poste de gouverneur de Pennsylvanie, ainsi que trois candidats au poste de secrétaire d’État – Mark Finchem de l’Arizona, Jim Marchant au Nevada et Kristina Karamo du Michigan – qui ont tous cherché à annuler le résultat de 2020. La perte du candidat au poste de gouverneur Tim Michels dans le Wisconsin aurait eu le pouvoir de faire avancer un plan républicain visant à éliminer la commission électorale bipartite du Wisconsin et à transférer l’administration des élections au secrétaire d’État ou à un autre bureau partisan.

Sur les cinq vaincus aux élections générales, seul Michels, qui a perdu contre le gouverneur Tony Evers (D), avait concédé samedi après-midi. Mais la plupart des autres ont, jusqu’à présent, cessé de prétendre que la fraude avait entaché leurs races. Leur réaction muette aux résultats de mardi suggérait qu’attaquer l’intégrité des élections américaines n’est pas une formule gagnante, du moins pour les fonctions publiques, ont déclaré les défenseurs du droit de vote.

“Les républicains sont fatigués”, a déclaré le démocrate Cisco Aguilar, qui devrait avoir battu samedi soir Marchant au Nevada. « Ils voient que ce n’est pas une voie gagnante. Je pense qu’ils entendent les électeurs.

Suivi des négationnistes qui gagnent, perdent à mi-mandat

Alors que les travailleurs du comté de Clark, dans le Nevada, se précipitaient pour compter un lot de bulletins de vote restants, le chef des élections, Joe Gloria, a déclaré aux journalistes samedi qu’aucun candidat refusant les élections n’avait déposé de plainte. Quelques heures plus tard, après que les autorités ont publié le nouveau total des votes, la sénatrice Catherine Cortez Masto (D) devait être réélue, dépassant Adam Laxalt (R), un ancien procureur général de l’État, et offrant aux démocrates une majorité attendue au prochain Sénat.

Laxalt a tweeté plus tôt samedi qu’il semblait que les nouveaux lots de votes pourraient bloquer son chemin vers la victoire.

“S’il s’agit d’enceintes GOP ou légèrement penchées sur DEM, nous pouvons toujours gagner”, a tweeté Laxalt, dans un langage qui signalait une volonté d’accepter les résultats même si son adversaire gagnait. “S’ils continuent à avoir une forte tendance au DEM, elle nous dépassera.”

C’était un contraste dramatique avec la rhétorique de Laxalt en 2020, lorsqu’il a aidé Trump à tenter d’annuler la victoire de Biden au Nevada, en partie en affirmant à tort que des lots fortement démocrates de bulletins de vote par correspondance avaient été illégalement jetés dans le décompte après le jour du scrutin.

« C’est positif pour notre pays lorsque les perdants des élections acceptent leur défaite », a déclaré la secrétaire d’État du Colorado, Jena Griswold. « La démocratie américaine est fondée là-dessus. C’est aussi une bonne chose à ce stade qu’ils ne nient pas de manière flagrante le résultat.

Bien que de nombreux candidats niant le résultat du vote de 2020 aient échoué dans leurs candidatures à la fonction publique, la Chambre des États-Unis était une autre affaire. Au moins 150 négationnistes électoraux devaient gagner leurs courses à la Chambre samedi – une augmentation par rapport aux 139 républicains qui ont voté contre le décompte du collège électoral à la suite de l’assaut contre le Capitole américain par une foule pro-Trump le 6 janvier 2021.

Dans l’ensemble, plus de 170 négationnistes sur le bulletin de vote pour la Chambre des États-Unis, le Sénat et les principaux bureaux de l’État devraient gagner leurs élections à partir de samedi, selon une analyse du Washington Post. Le Post a identifié les candidats comme des négationnistes s’ils remettaient en question la victoire de Biden, s’opposaient au décompte des votes du collège électoral de Biden, exprimaient leur soutien à un examen partisan du scrutin post-électoral, signaient une action en justice visant à annuler le résultat de 2020 ou assistaient ou exprimaient leur soutien au rassemblement le jour de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain.

« Le négationnisme électoral ne disparaît pas du jour au lendemain », a déclaré Griswold. “Les attaques contre le droit de vote et les attaques contre la démocratie américaine ne s’arrêteront pas.”

Pourtant, de nombreux électeurs ont déclaré lors d’entretiens que la défaite de ces candidats était une force motrice dans leurs votes de mardi. Andrew Haber, un psychologue pour enfants de 53 ans en Arizona, n’a pas voté aux élections primaires, mais il a voté pour les démocrates après avoir été alarmé par les théories du complot avancées par la candidate républicaine au poste de gouverneur, Kari Lake, et son collègue conservateurs.

“Lorsque vous abandonnez le processus, comment dirigez-vous le navire de manière démocratique?” Haber, un démocrate, a déclaré dans un bureau de vote de Paradise Valley, à l’extérieur de Phoenix. “J’espère toujours que nous pourrons redresser le navire, mais ce serait vraiment difficile à faire une fois que nous aurons plus de personnes tenant les leviers du pouvoir qui ne croient pas en la démocratie.”

Matt Kroski, un homme de 43 ans qui a voté pour les deux partis, a déclaré qu’il était troublé par les efforts «d’intimidation des électeurs» qu’il a vus adopter par les républicains, y compris des observateurs armés aux urnes à proximité de Mesa. Il a vu ses votes pour les démocrates dans son quartier au nord de Phoenix comme une police d’assurance pour les normes démocratiques.

“Je pense juste qu’après tout ‘Arrêtez le vol’, c’est vraiment ‘Je n’ai pas perdu, vous avez volé'”, a déclaré Kroski. “A la fin d’un match sportif, on sait qui sont les gagnants et les perdants, qui a marqué le plus de points, qui a obtenu le plus de votes. J’espère que les choses resteront en place pour qu’au moins nos votes comptent.

L’adversaire démocrate de Finchem, Adrian Fontes, avait remporté plus de voix dès samedi soir que tout autre candidat sur le scrutin de l’Arizona – même ceux des courses très disputées pour le Sénat et le gouverneur des États-Unis.

Dans une interview, Fontes a déclaré qu’il avait construit une large coalition qui comprenait des républicains modérés et des indépendants. Mais il a également admis que son succès avait autant à voir avec ce qu’il n’était pas. “Je ne suis pas un insurgé”, a-t-il déclaré, opposant son image publique à celle de Finchem, qui est membre du groupe extrémiste Oath Keepers et a été photographié à l’extérieur du Capitole américain lors de l’attaque du 6 janvier.

“Je pense que beaucoup de républicains à l’esprit civique n’aimaient vraiment pas ce que représente Mark Finchem et qui il est”, a déclaré Fontes.

Finchem n’a pas concédé et a critiqué les “fausses nouvelles” pour avoir appelé son élection à Fontes alors que les responsables comptent toujours les bulletins de vote. “Vous ne quittez pas un marathon sur le mile 15”, a-t-il tweeté samedi. “Pareil pour les élections – elles ne sont pas terminées tant que le dernier vote légal n’est pas compté.”

Griswold et d’autres ont déclaré que plusieurs facteurs avaient alimenté ce qu’elle a décrit comme une victoire pour la démocratie. Premièrement, la qualité des candidats qui ont nié les élections, qui ont adopté des opinions extrémistes que la plupart des électeurs reconnaissaient et étaient motivés à rejeter.

Un facteur supplémentaire était le fait que de nombreux républicains – y compris Trump – ont découragé les électeurs de voter par courrier, une stratégie douteuse qui a peut-être supprimé la participation du GOP. Finchem est allé jusqu’à exhorter les électeurs à ne se présenter qu’en fin de journée mardi et à voter provisoirement – ​​une instruction alambiquée qui a laissé certains stratèges du GOP perplexes et alarmés.

Les démocrates ont également été agressifs en définissant leurs adversaires comme des négationnistes et en dépensant de l’argent pour souligner ce point. Aguilar a dépensé 1 million de dollars pour diffuser une publicité intitulée «Dangerous», présentant diverses déclarations de négation électorale de Marchant – et suggérant que le républicain serait prêt à truquer une élection à l’avenir.

“Si nous sommes élus, leur pouvoir est terminé”, peut-on voir Marchant dire dans l’annonce. Marchant est l’un des fondateurs de l’America First Secretary of State Coalition, un groupe de candidats pro-Trump qui refusent les élections et qui comprenait Finchem, Karamo et Mastriano.

L’Association démocratique des secrétaires d’État et les groupes affiliés ont dépensé des sommes historiques – plus de 24 millions de dollars – pour des courses en Arizona, en Géorgie, au Michigan, au Minnesota et au Nevada, a déclaré Griswold, qui dirige le comité politique. Il y a quatre ans, le groupe dépensait moins de 3 millions de dollars.

Même si de nombreux candidats refusant les élections ont accepté leur défaite en silence, Trump a continué d’essayer d’exciter ses partisans avec des affirmations non fondées selon lesquelles des fraudes se produisent au Nevada et en Arizona alors que le dépouillement des bulletins de vote se poursuit dans les deux États.

« Le comté de Clark, dans le Nevada, a un système de vote corrompu (faites attention Adam !), tout comme de nombreux endroits dans notre futur pays du tiers monde », a écrit Trump jeudi sur son site de médias sociaux, Truth Social, faisant référence au candidat au Sénat, Laxalt. « Arizona a même dit ‘d’ici la fin de la semaine !’ — Ils veulent plus de temps pour tricher !

Le gouvernement du comté de Clark, qui abrite Las Vegas, a publié une réponse sur son compte Twitter qualifiant les affirmations de Trump de “scandaleuses” et disant “il est manifestement toujours mal informé sur la loi et nos processus électoraux”.

Mais avec Trump qui devrait annoncer son intention de se présenter à nouveau à la présidence en 2024 dès mardi, ses attaques contre les systèmes de vote ne devraient pas s’atténuer.

Aguilar a déclaré que les secrétaires d’État avaient encore du travail devant eux pour étouffer les fausses revendications électorales à l’approche de 2024. L’un de ses objectifs lorsqu’il prendra ses fonctions en janvier est de persuader la législature de l’État d’en faire un crime de harceler ou d’intimider les travailleurs électoraux du Nevada, il a dit. Il espère également nouer des relations avec les responsables électoraux dans les 17 comtés du Nevada, y compris les comtés fortement républicains en dehors de Reno et Las Vegas qui abritent de nombreux électeurs. qui doutent du système.

“Mon adversaire a passé beaucoup de temps à raconter des mensonges, à donner des informations erronées”, a déclaré Aguilar. “Ce sera ma responsabilité d’aller là-bas et de le décomposer et de faire comprendre aux gens que nous avons des élections sûres et sécurisées.”

Jesse Haw, un développeur, ancien sénateur d’État et républicain modéré qui a perdu contre Marchant lors de la primaire du GOP cette année, a critiqué les démocrates qui ont dépensé de l’argent pour élever Marchant lors de la bataille de nomination – une stratégie basée sur l’idée que Marchant serait plus facile à vaincre dans un élection générale.

“C’était un risque calculé”, a déclaré Haw. « Les démocrates à qui j’ai parlé n’aimaient pas ça. Si ce type avait gagné, cela aurait vraiment nui à notre État.

Mais Haw a reconnu: “Dans ce cas, cela a fonctionné, tant mieux pour eux, je suppose.”

Ha était heureux de partager son choix pour le poste de secrétaire d’État mardi.

“De nos jours, où nous sommes censés être d’un côté ou de l’autre, j’ai voté pour celui que je pense être le meilleur pour les habitants du Nevada”, a déclaré Haw. “Et ce n’était pas M. Marchant.”

Thebault a rapporté de Phoenix. Patrick Marley à Madison, Wisconsin, et Azi Paybarah à Washington ont contribué à ce rapport.

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