North Carolina become golf capital of United States

title=herbe

Tee est allongé sur l’herbe lors d’une ronde d’entraînement pour le tournoi de golf US Women’s Open au Pine Needles Lodge & Golf Club à Southern Pines, Caroline du Nord, le mercredi 1er juin 2022. (AP Photo/Steve Helber)

PA

Il n’y a pas encore grand-chose à voir autour du site de Pinehurst, où les travaux vont bientôt commencer pour construire un deuxième siège social pour la United States Golf Association. Certains des courts de tennis sont toujours en cours de suppression. Le terrain est en cours de préparation. Bientôt une pelle brisera la terre, un jalon festif et symbolique marquant l’arrivée d’un moment tant attendu.

Ce moment viendra parmi une série d’autres qui permettront à la Caroline du Nord de prétendre de manière défendable au titre de nouvelle capitale nationale du golf. En ce qui concerne la Géorgie et son emprise sur le sport chaque printemps pendant The Masters, et en ce qui concerne la Californie, New York et la Pennsylvanie, qui ont toutes accueilli leur part des Open des États-Unis, ou même Myrtle Beach, SC, peu les États peuvent rivaliser avec ce que celui-ci a à venir.

Cette semaine, la Caroline du Nord accueille à nouveau l’US Women’s Open, qui revient jeudi à Pine Needles dans Southern Pines pour la quatrième fois. Le lendemain de la fin de l’Open féminin, le 6 juin, des travaux d’inauguration sont prévus juste en bas de la route pour le nouveau campus de 25 millions de dollars de l’USGA sur le terrain du Pinehurst Resort and Country Club.

À la fin de l’été et au début de l’automne, Charlotte’s Quail Hollow accueillera la Coupe du Président, l’événement États-Unis contre le reste du monde non européen qui se tiendra pour la première fois dans le sud-est. L’US Open masculin revient à Pinehurst n ° 2 en 2024 tandis que le championnat PGA est de retour à Quail Hollow, pour la deuxième fois, en 2025.

D’ici là, ce nouveau campus de l’USGA à Pinehurst sera opérationnel depuis plus d’un an. Lorsque l’USGA en 2020 a annoncé son intention de construire un siège en Caroline du Nord, son accord avec l’État prévoyait de faire de Pinehurst un hôte encore plus régulier d’événements de l’USGA. L’Open masculin sera numéro 2 en 2024, 2029, 2035, 2041 et 2047.

En passant, le début jeudi de l’US Open féminin à Southern Pines et tout ce qui suit représente le début d’une nouvelle ère dans le golf de Caroline du Nord. Le jeu a toujours eu une forte présence ici, des triomphes de Sam Snead dans l’ancien Greater Greensboro Open aux parcours des Sandhills qui ont longtemps fait de la Caroline du Nord une destination.

Pourtant, maintenant, c’est différent. L’USGA construit une maison permanente ici. Pinehurst, qui a déjà accueilli trois US Open masculins, en a cinq autres à l’horizon. Et à environ 100 miles à l’ouest, Quail Hollow est devenu une destination de championnat majeure à part entière, après s’être imposé comme l’une des étapes les plus attrayantes de la saison régulière du PGA Tour.

“C’est presque un embarras de richesse, avec ce qui se passe dans l’État de Caroline du Nord en ce qui concerne le golf”, a déclaré Tom Pashley, président de Pinehurst Resort. “Mais je pense que c’est vraiment mérité – c’est l’aboutissement de beaucoup de travail acharné et de beaucoup d’efforts, au fil des décennies.”

Pashley travaille à Pinehurst depuis 26 ans. Il est président de la station depuis près de huit ans. Peu ont une meilleure compréhension de l’histoire du lieu, ou plus d’un rôle dans la formation de son présent et de son avenir. Lorsque Pashley se rend au travail, il est entouré de rappels du passé, les souvenirs dans tout le club-house ; les photos en noir et blanc sur le mur.

L’histoire de Pinehurst est à bien des égards l’histoire du golf américain. Cela fait partie de la tradition du sport, comment au début des années 1900, Donald Ross a sculpté trois parcours à partir des vestiges de ce qui était autrefois une forêt de pins luxuriante; comment le premier des parcours de Ross là-bas, Pinehurst n ° 2, a rapidement établi sa réputation de chef-d’œuvre.

Le n ° 2 est devenu le domicile permanent de l’Amateur du Nord et du Sud, qui y est toujours joué, et il a accueilli le championnat PGA de 1936, la Ryder Cup de 1951, l’US Amateur de 1962, l’US Women’s Amateur de 1989 et l’US Senior Open de 1994. Cependant, il a fallu longtemps, près de 100 ans, avant que Pinehurst n’accueille son premier Open masculin en 1999.

Celui-ci, et les deux qui ont suivi en 2005 et 2014, lorsque Pinehurst est devenu le premier endroit à accueillir les Internationaux des États-Unis masculins et féminins sur le même parcours pendant des semaines consécutives, ont cimenté sa relation avec l’USGA. Au moment où Pinehurst a accueilli son premier US Open masculin en 1999, Oakmont, à l’extérieur de Pittsburgh, en avait déjà accueilli sept. Pebble Beach en avait accueilli trois.

Mais ces parcours, malgré leur histoire plus longue à l’US Open, n’étaient pas les premiers à devenir des «sites d’ancrage» quasi permanents pour l’US Open. Pinehurst l’était. L’USGA a annoncé son passage à un modèle de site d’ancrage pour l’Open en 2020, en même temps qu’elle annonçait qu’elle construirait une installation permanente à Pinehurst.

Il y a beaucoup d’endroits « qui voudraient faire un chèque pour essayer d’acheter » la chance d’accueillir le nouveau siège social de l’USGA, a déclaré Pashley, « mais ce n’est pas à vendre ; c’est une position méritée.

“C’est le point culminant de ce que j’aime à considérer comme une longue et lente danse dans laquelle nous sommes avec l’USGA depuis la fin des années 80, début des années 90”, a-t-il déclaré.

Néanmoins, la législature de Caroline du Nord a offert à l’USGA un ensemble d’incitations qui, selon l’État, rapportera des dividendes. En 2020, l’État a accordé à l’USGA une subvention d’infrastructure et de développement d’une valeur allant jusqu’à 18 millions de dollars pour construire son deuxième siège social à Pinehurst. Ce siège social se composera de deux bâtiments principaux – l’un une installation de recherche et d’essai de 18 000 pieds carrés et l’autre un bâtiment de 12 000 pieds carrés avec des bureaux et un musée.

Selon les termes de la subvention, l’USGA a en retour accepté d’investir 5 millions de dollars dans le projet d’ici la fin de 2023 et d’employer au moins 50 travailleurs à Pinehurst avec un salaire moyen d’au moins 80 000 dollars. Il a également accepté de s’engager dans au moins cinq US Open masculins et d’autres événements de l’USGA qui n’ont pas encore été annoncés. Celui qui a été annoncé est le retour de l’Open féminin au n ° 2 en 2029. Comme en 2014, les épreuves masculines et féminines s’y joueront sur des semaines consécutives.

Un de ces jours, tout cela fera que des photos plus modernes tapisseront le club-house.

“Nous voulons vraiment être devant le monde du golf”, a déclaré Pashley. “Aussi souvent que nous le pouvons, nous apprécions vraiment l’exposition que nous obtenons. … Pinehurst doit continuer à mériter sa pertinence auprès de chaque génération de golfeurs. Et donc la possibilité d’ajouter des photos couleur à nos couloirs qui contiennent beaucoup d’images en noir et blanc est quelque chose d’important pour nous.

« Nous ne voulons pas être une capsule temporelle. Nous voulons être une destination vivante, respirante et innovante qui se prépare pour l’avenir.

Selon l’estimation de l’État, le nouveau campus de l’USGA et les événements qui l’accompagneront entraîneront un impact économique de près de 850 millions de dollars sur une période de 25 ans. L’Open féminin, qui commence cette semaine, est le premier événement de l’USGA à faire partie de ce chiffre.

L’événement sera historique en soi, compte tenu de sa bourse de 10 millions de dollars. C’est le plus grand jamais réalisé pour un US Women’s Open, une augmentation de près du double par rapport à il y a un an. La bourse a augmenté grâce au nouveau partenariat de l’USGA avec ProMedica, une organisation de soins de santé pour femmes à but non lucratif qui est devenue le premier sponsor présentateur de l’histoire du Women’s Open.

Dans la perspective de l’événement, au moins, ce partenariat est «l’histoire» de l’US Women’s Open tel qu’il arrive, a déclaré Morgan Pressel, un ancien phénomène devenu vétéran de la LPGA qui est maintenant membre de l’équipe de diffusion télévisée qui appeler l’Open. Pressel a fait ses débuts professionnels à l’âge de 12 ans, lorsqu’elle s’est qualifiée pour l’Open 2001 à Pine Needles. La bourse était alors d’un peu moins de 3 millions de dollars; Karrie Webb, qui a gagné par huit coups, a gagné 520 000 $.

“C’est un endroit spécial pour moi personnellement, un endroit spécial certainement pour le football féminin”, a déclaré Pressel aux journalistes lors d’une téléconférence dans les jours précédant l’Open féminin. Elle a rapidement souligné le partenariat de l’USGA avec “ProMedica sautant à bord (et) essayant vraiment d’attirer l’attention sur l’écart de rémunération et nous aidant à continuer à nous en rapprocher”.

Celui qui remportera l’US Women’s Open remportera le plus gros prix monétaire de l’histoire du sport. Ensuite, l’USGA entrera dans l’histoire presque immédiatement après, avec l’inauguration de son nouveau siège social. Environ trois mois et demi plus tard, alors que la construction se poursuit à Pinehurst, Quail Hollow accueillera la Coupe du Président.

Le parcours a rehaussé son profil ces dernières années, à commencer par l’arrivée du championnat PGA en 2017. Cet événement revient en 2025, donnant à la Caroline du Nord une période de trois ans au cours de laquelle elle accueillera deux majors masculins, un majeur féminin et un international. événement avec plusieurs des meilleurs joueurs du monde. Pour Johnny Harris, le président de Quail Hollow, tout cela ressemble à un rêve devenu réalité.

“Rends-moi juste une faveur”, a demandé Harris lors d’un récent entretien téléphonique, parlant de la place de l’État dans la hiérarchie du golf du pays. “Parce que Sam Snead me tuerait si je ne mentionnais pas le fait que personne, personne comprend vraiment à quel point le (Greater Greensboro Open) était important pour la Caroline du Nord.

“Et le fait que cela a permis aux gens de rester au courant de la Caroline du Nord et de Sam Snead et de tous ces gars qui ont joué dans ce tournoi et ont contribué à le rendre formidable.”

À Charlotte, le père de Harris et près de deux douzaines d’autres hommes ont fondé Quail Hollow à la fin des années 50 et au début des années 60. Harris se souvenait de sa première rencontre avec Arnold Palmer à cette époque et de la façon dont Palmer avait aidé le club à remporter son premier tournoi du PGA Tour, le Kemper Open, en 1969. Lorsque le Kemper est parti pour le Congressional Country Club en 1980, Quail Hollow a accueilli le PaineWebber Invitational pour sept ans avant de trouver son créneau à long terme avec le Wells Fargo Invitational, qui y a débuté en 2003.

Maintenant, c’est un parcours de championnat majeur qui est sur le point d’être à nouveau sur la scène mondiale. Harris, qui a été le président du club pendant plus de trois décennies, est là depuis assez longtemps pour tout voir, et le voir depuis le tout début. Maintenant, à Quail Hollow, il peut déjà voir les tentes d’accueil et les tribunes et une structure à deux étages, avec un atrium au milieu, qu’il a récemment appelé “le mile vert”, comme le surnom des trois derniers trous du parcours.

Il offrira une vue imprenable sur les événements les plus importants de la Coupe du Président, qui commence le 19 septembre. Harris a déclaré qu’il “reste très peu de billets” pour l’événement et que “nous avons vendu le plus grand nombre d’hospitalité”. de n’importe quelle Coupe des Présidents de l’histoire, presque le double de la plus proche. C’est un témoignage, a-t-il dit, de la présence du sport ici.

“La Caroline du Nord en a toujours fait partie, mais jamais dans la mesure où ils sont maintenant là où tous les différents corps de golf font des choses en Caroline du Nord, pour nous aider à amener le jeu ici pour les habitants des Carolines”, il a dit. Il a ensuite décrit le championnat PGA 2017 comme l’un des plus réussis de l’histoire et a promis la même chose pour l’événement que Quail Hollow accueillera bientôt.

Il semblait libre de parler. D’autres autour de l’État pourraient aussi. La Caroline du Nord se trouve peut-être au début de son plus grand moment de golf à ce jour.

Image de profil d'Andrew Carter

Andrew Carter a passé 10 ans à couvrir l’athlétisme universitaire majeur, six d’entre eux couvrant l’Université de Caroline du Nord pour The News & Observer et The Charlotte Observer. Il est maintenant membre de l’équipe de reportage d’entreprise et d’investigation de The N&O’s and Observer à l’échelle de l’État. Il a fréquenté NC State et a grandi à Raleigh en rêvant de devenir journaliste.

Leave a Comment