Original Hoonigan: Ken Block 1967-2023

“J’ai grandi, peu importe ce que je faisais, en essayant de m’amuser autant que possible”, a expliqué Ken Block en 2014. s’est amusé. Eh bien, c’est le contraire avec la conduite automobile. La seule fois où je vois ma voiture, c’est lorsque nous courons ou testons pour la course. Le moment de plaisir est ce moment de la course.

ken block lors de la course de barcelone rx correspondant au rallycross du monde de la fia, joué sur le circuit de barcelone catalunya le 17 septembre 2016 à barcelone, espagne photo de urbanandsportnurphoto via getty images

Ken Block prend l’air dans sa Fiesta lors de l’événement FIA World Rallycross 2016 à Barcelone, en Espagne.

NurPhotoGRILLE DE FOND

Block, dont l’influence découlait entièrement de son étreinte exubérante et enthousiaste de la vie, est décédé dans un accident alors qu’il faisait de la motoneige dans l’Utah le 2 janvier 2023. Il avait 55 ans et laisse derrière lui sa femme Lucy et trois enfants.

«Je suis né à Long Beach, en Californie», a déclaré Block à Matt Anderson du musée Henry Ford en 2019. «Mon père avait sa propre entreprise qui avait à voir avec l’industrie des circuits imprimés, alors j’ai grandi en allant aux jeux Dodgers, planche à roulettes, faire du vélo BMX. J’ai essayé beaucoup de sports d’équipe, mais j’ai fini par aimer les sports de type plus individuel et j’ai donc fini par devenir skateur et, plus tard, faire du motocross à un niveau amateur et éventuellement du snowboard.

C’est la joie du skateboard qui a conduit Block et son ami d’un collège communautaire de San Diego, Damon Way, à créer plusieurs marques de vêtements. Et puis DC Shoes a été ajouté à leur écurie en 1994.

Les skateurs sont notoirement durs avec les chaussures, déchiquetant souvent la toile ou arrachant le caoutchouc des semelles des baskets conventionnelles. Et le skateboard n’était pas pris au sérieux par les grands fabricants de chaussures. DC l’a fait et a construit des chaussures optimisées pour survivre aux rigueurs du sport.

dc chaussures lynx et

La DC Shoes Lynx OG a été introduite en 1998.

des chaussures DCAteliers du 20ème siècle

“Nous avons fait des choses simples qui ont fait une grande différence, comme mettre des boucles en nylon autour des endroits où les lacets des skateurs s’useraient à cause de l’abrasion”, ont déclaré les deux fondateurs de DC dans une interview combinée avec Fast Company en 2003. C’était Block, travaillant avec conseils d’autres planchistes, qui ont conçu les premiers coups de pied DC. Et ils ont été un succès immédiat avec une demande si élevée des détaillants qu’ils ont été immédiatement en rupture de stock. En 1995, les marques de vêtements et de chaussures de DC généraient près de 7 millions de dollars de revenus annuels. “Nous avons construit la marque DC Shoes en répondant à un besoin que nous avons constaté dans nos propres vies au début de la vingtaine. Les skateurs ont besoin de produits techniques et nous avons développé la première chaussure de skateboard technique.

Mais il n’y a pas que les skateurs qui ont fait le succès de DC. Ce sont les gens qui voulaient un style de skateboard – en grande partie défini par Block – qui ont propulsé le succès de l’entreprise. Ce n’étaient pas seulement des chaussures fonctionnelles, c’étaient des articles de mode abordables.

En 2002, DC vendait des chaussures et des vêtements dans 52 pays et attirait 250 millions de dollars de ventes au détail. En mars 2004, la société a été vendue à Quiksilver pour un prix rapporté par le New York Times pouvant atteindre 113 millions de dollars en espèces et 1,6 million d’actions restreintes en actions. “La vente de DC a vraiment à voir avec beaucoup de choses”, a expliqué Block dans son interview avec Henry Ford. «Cela a à voir avec un partenaire commercial que nous avons dû retirer de l’entreprise; a à voir avec une sorte de fatigue professionnelle ; a à voir avec le mariage de Damon et moi et la poursuite de nos vies. Il y avait donc beaucoup à faire. Nous avons vraiment apprécié DC. Nous avons continué à travailler là-bas pendant des années après.

Alors qu’il vieillissait jusqu’à la fin de la trentaine, l’attention de Block s’est tournée vers les sports mécaniques. Pas seulement du motocross, mais des voitures de rallye.

“J’ai grandi en tant que fan de rallye”, a déclaré Block en 2014. “Je n’ai pas été impressionné par NASCAR ou les courses de dragsters. Mais je ne savais pas que cela existait aux États-Unis jusqu’à ce que Travis Pastrana organise des événements en 2003 ou 2004. »

Enhardi par l’indépendance qui a accompagné la vente de DC, Block a plongé dans le ralliement avec un abandon total. “J’y suis arrivé du point de vue que j’étais plus âgé et que j’allais juste essayer d’être le meilleur pilote possible”, a-t-il déclaré.

Et Block a été instantanément rapide. « Si vous n’avez pas peur », m’a dit Block en 2008 à propos de son attitude envers la conduite en rallye, « vous n’allez pas assez vite. Je suis tellement nerveux que j’ai mal au ventre.

Le premier rallye de Block était le Rally of the Tall Pines du Canada en 2004 et organisait un programme américain complet dans une Subaru WRX STi l’année suivante. En 2006, il a remporté sa première course au rallye dans le 100 Acre Wood. En 2010, il avait remporté cet événement cinq fois de suite. Au cours des 17 saisons suivantes, il remportera 23 épreuves de rallye au niveau national. À l’approche du dernier rallye de la saison 2022 du Championnat américain des rallyes, Block et son copilote Alex Gelsomino avaient remporté quatre épreuves dans une Hyundai i20 aux spécifications WRC et étaient dans une bataille serrée avec Brandon Semenuk et Keaton Williams de Subaru. Ce n’est que la victoire de l’équipe Subaru lors de cette finale, le Lake Superior Performance Rally, qui leur a valu le championnat. Rappelez-vous, à ce stade, Block avait 55 ans.

L’attrait du championnat du monde des rallyes était irrésistible pour Block. “Je n’ai jamais eu d’idée fausse sur le fait que j’allais gagner une épreuve WRC”, m’a-t-il dit. Il a couru un total de 25 épreuves WRC, son meilleur résultat étant une septième au Rallye Guanajuato Mexique 2013 au volant d’une Ford Fiesta RS.

Avec l’i20 hors spécifications pour la saison 2023, Block l’a amené à Los Angeles pour s’amuser avant qu’il ne soit exporté hors du pays. Amusant, comme dans “hooning”.

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Block a essentiellement défini le hoon et est devenu le hoon moderne. Et le hooning est, au haut niveau pratiqué par Block, l’utilisation joyeuse de ces techniques de conduite de rallye à la poursuite du divertissement. C’est une folie contrôlée qui semble incontrôlée.

“Le terme ‘hoon’ est né parce que lorsque j’ai commencé à faire toutes ces vidéos, c’est que les médias – en particulier aux États-Unis mais un peu en Europe – l’utilisaient comme une sorte de terme d’affection”, a-t-il déclaré en 2014. “Je pense 0-60 m’a appelé King of the Hoons quand nous avons sorti la première vidéo de Gymkhana. Au fur et à mesure que l’idée de s’amuser avec la voiture au lieu de simplement faire de la course a commencé à prendre forme. Alors, nous avons commencé à utiliser le mot de plus en plus. Et puis finalement nous avons trouvé le mot “Hoonigan” pour me représenter et ce que je fais et me démarquer sur le marché.

L'histoire d'amour de gymkhana ten star ken block avec les pick-ups ford est profonde, il a appris à conduire dans un, a fait son premier burn-out dans un et a fait d'une ford f 150 de 1977 la star de sa dernière vidéo

Le Hoonitruck basé (légèrement) sur le Ford F-150 de 1977.

Ford Motor Company

Le moment où Hoonigan s’est ancré dans l’air du temps automobile était novembre 2006 sur Discovery Channel. Block a lancé sa WRX STi dans les airs depuis une rampe de terre, a volé un record de 171 pieds, a atterri sur une autre rampe de terre et est parti. C’était étonnant. Pratiquement personne ne se souvient que le spectacle s’appelait Les accros des cascadesmais personne ne pouvait oublier la cascade.

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“Vous devez être très calculateur”, a ensuite sous-estimé le bloc. Voiture et chauffeur a expliqué la physique impliquée dans un court métrage.

En plus de lancer cette Subaru, cette cascade a lancé Hoonigan en tant que marque et la série de plus en plus ambitieuse de vidéos “Gymkhana” qui ont captivé des millions de téléspectateurs sur YouTube. Cela a à son tour conduit à une série de véhicules fascinants présentés dans ces vidéos et à la marque Hoonigan devenant une autre entreprise prospère pour Block.

Fords, Porsches, Audis, Hyundais, Subarus… presque tout ce qui passait par les portails Hoonigan pourrait être déformé en une exagération de lui-même et une star de son genre. Les vidéos Gymkhana impliquaient des nuages ​​de fumée de pneus, des lieux emblématiques et des bouffonneries toujours plus audacieuses. Mais ils ont également été soigneusement conçus pour connaître un succès commercial.

« À la base de tout cela, je suis un gars de rallye – un gars de rallye par étapes », m’a dit Block en 2014. « C’est de là que je viens, c’est là que j’ai appris toutes ces compétences. Mais comme j’acquérais de plus en plus ces compétences, je voulais être plus dans la voiture. Quand j’ai grandi en faisant du skate, je ne faisais pas de compétition de skate, je sortais juste et je m’amusais. Eh bien, c’est le contraire avec la conduite automobile. La seule fois où je vois ma voiture, c’est lorsque nous courons ou testons pour la course. Le moment de plaisir est ce moment de la course. Et parfois, si la course ne se passe pas bien, vous ne vous amusez pas beaucoup. Donc, j’essayais de trouver des moyens d’éloigner la voiture de la course. Et je ne comprenais vraiment pas à l’époque que la plupart des pilotes de course ne pouvaient jamais faire ça. Qu’il n’y a pas de “côté amusant” dans le sport automobile. J’ai découvert le gymkhana comme une façon populaire de sortir et de jouer avec la voiture. Mais ce n’est que lorsque j’ai commencé à faire les vidéos et à les filmer que nous avons commencé à explorer les limites de la voiture et à nous amuser.

les fans de la populaire vidéo gymkhana huit peuvent désormais créer leurs propres gifs personnalisés

Pour Gymkhana 8, Block a conduit sa Fiesta sous un F-150 Raptor lui-même roulant sur deux roues. À Dubai. Typique.

Ford Motor Company

“Économies d’échelle. C’est tellement cher de piloter des voitures. Si j’étais un skateur et que je devais aller faire un concours en Espagne, d’accord, j’irais faire mon sac et faire du skateboard et m’envoler. Mais avec le sport automobile, nous devons faire voler la voiture et une demi-douzaine de mécaniciens. Et c’est une voiture de course d’un demi-million de dollars. En plus il y a des pneus et c’est assez cher. Si vous venez de Finlande et que vous avez besoin d’un sponsor, parce que le pays est si petit, vous gagnez moins d’argent. Mais parce que nous venons d’Amérique… l’économie d’échelle est que Monster vend 10 000 canettes en Finlande et en Amérique, cela pourrait 100 000 canettes parce que le pays est tellement plus grand. Donc, je dirais que de ce côté-là – collecter une partie des dollars de parrainage – a été un peu plus facile parce que nous venons d’Amérique.

Block se levait sur la pointe des pieds en parlant quand quelque chose l’excitait. Il ne s’est livré qu’aux journalistes; ses yeux semblaient errer comme s’il cherchait autre chose qui pourrait être plus intéressant que la conversation immédiate. Mais il n’a jamais manqué de s’engager avec ses fans. Même lorsqu’il est entré dans la cinquantaine, il n’a jamais semblé avoir d’âge particulier. Il pouvait attirer n’importe qui de n’importe où pour conspirer avec lui dans la poursuite du plaisir, du spectacle et de la folie de niveau supérieur. Et il était à la fois un commercial instinctif et un homme d’affaires passionné.

“Je travaille avec beaucoup de grandes entreprises et elles ont toutes leurs propres messages distincts. Pour que nous puissions faire notre propre marketing amusant avec le sport automobile, nous devions essentiellement faire notre propre truc. Brian [Scotto] et j’avais toutes ces idées amusantes et ces choses à faire, non seulement en termes de marketing, mais aussi de vêtements, et nous avions besoin d’un point de vente. C’était juste plus facile pour nous de lancer notre propre petite marque. Hoonigan me donne un autre débouché créatif pour travailler avec quelqu’un comme Brian qui fait du marketing. Cela ne prend pas autant de temps que vous le pensez. Et c’est surtout parce que je ne peux pas m’empêcher d’être créatif.

“En fin de compte, tous les sports mécaniques sont vraiment un passe-temps. C’est vraiment amusant. L’essentiel pour moi, c’est que je ne paie pas pour ça. J’aime avoir un exutoire créatif et aller courir, et faire payer les autres. Il a couru à Pikes Peak en 2022 et avait hâte de revenir cette année.

Les médias sociaux en ligne étaient le levier utilisé par Block pour communiquer avec son public. Et Block publiait sur Twitter et Instagram depuis son ranch de l’Utah lors de ses aventures dans la neige en cours lundi. Son dernier message annonçait la quatrième vidéo mettant en vedette sa fille de 16 ans, Lia, et l’Audi Quattro de 1985 qu’elle avait construite pour sa propre quête de sensations fortes dans l’automobile. L’immensité de ce que Block prévoyait pour son avenir éclate presque à partir de ce poste.

Les circonstances de la mort de Block ne peuvent éclipser la substance de sa vie. Ce n’est pas une vie qui peut être correctement résumée sur une feuille de calcul ou entièrement reflétée dans un long curriculum vitae. Le mot légendaire est trop facilement utilisé aujourd’hui ; si souvent appliqué aux personnes dont les réalisations sont légères et les personnages inintéressants. Les meilleurs mots pour Block sont inspirants et ambitieux.

hoonitron

L’Audi Hoonitron tout électrique faisait partie des derniers projets de Block.

Audi

“L’essentiel pour moi, quand je ne suis plus compétitif et que ce n’est plus amusant, c’est à ce moment-là que je commence à ralentir ou que j’envisage d’arrêter.” Et Ken Block n’a jamais ralenti.

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