Ryu exits, bullpen carries load again as Blue Jays win seventh straight

TORONTO – David Phelps a lancé pour de nombreux managers dans de nombreux endroits, mais une chose qui est toujours restée, c’est la façon dont Craig Counsell l’a mentionné, ainsi qu’à ses collègues de l’enclos des releveurs, lors d’un passage en 2020 avec les Milwaukee Brewers.

“Il a appelé ses gars ‘out-getters'”, se souvient Phelps. « C’est notre travail. Et c’est exactement la même mentalité que nous avons ici. Il ne s’agit pas d’avoir un rôle. Nous connaissons la Jordanie [Romano] a le neuvième. Mais à part ça, quand le téléphone sonne et que votre nom est appelé, vous êtes prêt. Que ce soit de la première manche à la neuvième. »

Dis nous à propos de cela. Samedi, Ross Stripling, un swingman qui a passé sa carrière à osciller entre le départ et le soulagement long, a été propulsé dans une place chargée de buts, deux retraits et neuvième manche avec une avance d’un point et a demandé d’obtenir un arrêt avec zéro marge pour Erreur. Dimanche, à la fin d’un après-midi fou de 21 points combinés, Phelps a été appelé pour obtenir son premier arrêt en trois saisons, et seulement le septième de sa carrière de 10 ans, en lançant avec – quoi d’autre? — un coussin à un passage.

Mardi, Julian Merryweather, à qui on a rarement fait confiance pour protéger des avances minces cette saison et qui a accordé deux points sans enregistrer de retrait dans un point de levier sa dernière fois sur un monticule, a été invité à lancer avec une avance d’un point en huitième manche. Et Trent Thornton – qui avait été au triple A pendant les trois semaines précédentes – s’échauffait derrière lui au cas où les choses tourneraient mal.

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Ce sont les endroits où les Blue Jays de Toronto se retrouvent avec un enclos trop stressé et surendetté qui a porté une charge énorme au cours des deux premiers mois de la saison. Sur les 48 matchs disputés par les Blue Jays lors de l’affrontement de mercredi avec les White Sox de Chicago, un record de 22 en MLB avait été décidé par un point. Cela coûte cher.

Et grâce au travail remarquable de releveurs flexibles qui lancent dans des circonstances inconnues, Toronto a remporté 15 de ces concours – le même nombre de victoires en une manche qu’il a remportées en 2021. Mais dernièrement, le manager Charlie Montoyo a manqué d’options, forcé pour pousser les releveurs dans des situations dans lesquelles ils n’ont pas réussi auparavant ou qu’ils n’ont pas du tout rencontrés. D’où la mentalité des « out-getters ».

«Nous avons beaucoup de gars qui peuvent lancer dans des endroits à effet de levier. Ce qui est bien, car tout notre enclos a été dans des situations d’effet de levier presque toute l’année », déclare Phelps. « Mais c’est notre travail. Gardez le jeu là où il est pour que nous ayons soit une chance de revenir, soit de garder la tête. Nous en sommes très fiers. »

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Mercredi, cela signifiait que Phelps entrait dans le septième avec un coureur et un coussin à deux points – quel luxe! – en soulagement de Stripling, qui a lancé 2,2 manches sans but derrière Hyun Jin Ryu après avoir été retiré de son départ en raison d’une étanchéité à l’avant-bras. Les choses sont devenues un peu poilues, car Phelps a accordé un simple et une marche pour charger les buts d’un homme dangereux à Jose Abreu. Mais un plomb 3-1 bien situé a donné à Phelps le ballon dont il avait besoin pour échapper au blocage.

Renvoyer Phelps pour le huitième après avoir raté la zone avec huit de ses 12 lancers une manche avant n’était probablement pas le premier instinct de Montoyo. Mais un soir où Jordan Romano et Adam Cimber n’étaient pas disponibles, quel autre choix avait-il ? Donc, Phelps est venu affronter les quatrième, cinquième et sixième frappeurs avec cette avance de deux points au huitième, et ne le sauriez-vous pas, il les a retirés sur neuf lancers.

“C’était la clé”, a déclaré Montoyo. “En fait, c’était peut-être le jeu.”

Cela a permis à Yimi Garcia de lancer le neuvième, ce qu’il n’avait fait qu’une seule fois cette saison lorsqu’il a craché un point lors d’un match nul contre les Yankees de New York il y a un mois. Oh, et il avait également lancé quatre des six derniers jours, dont une sortie de 21 lancers dimanche et une de 16 lancers mardi. Pas exactement comment vous l’écrivez. C’est ce qui a rendu ce swing de Vladimir Guerrero Jr. en huitième si énorme :

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Le 10e coup de circuit de Guerrero de la saison a prolongé l’avance de Toronto à quatre, ce qui pourrait aussi bien être 10 de la façon dont cette équipe joue. Cela a permis à Garcia de travailler avec une certaine marge de manœuvre dans le neuvième, terminant la septième victoire consécutive de Toronto – 7-3 sur Chicago.

Mais jusque-là, c’était une autre nuit que Montoyo et son entraîneur de lanceurs, Pete Walker, ont passé à gérer un enclos au sommet d’une corde raide, et ce ne sera probablement pas la dernière avec le prochain jour de repos du club dans plus d’une semaine. À un moment donné, les pistes doivent augmenter ou l’enclos des releveurs doit être renforcé. Peut-être les deux. Parce que la quantité de travail à fort effet de levier qu’un petit groupe de releveurs absorbe actuellement doit être une préoccupation.

Bien sûr, il y a aussi des inquiétudes pour Ryu, qui a quitté son dernier départ après avoir lancé 65 lancers en cinq manches en raison d’une étanchéité au coude. Cette fois, c’était 58 sur quatre et oppression des avant-bras. Et un certain nombre de grands drapeaux d’avertissement rouges le long du chemin.

Ryu était assis à 87,6 mph avec sa balle rapide et à 77,8 mph avec son changement, tous deux une réduction de 2 mph par rapport à ses moyennes de la saison. Et il n’a lancé qu’un seul cutter dans la sortie, qui s’est assis juste au-dessus du cœur de la plaque et a été lâché sur le mur du champ gauche par AJ Pollock.

Plusieurs de ses balles rapides diminuées ont également été laissées au-dessus de la plaque. Certains de ses changements étaient bien situés, aidant à produire cinq éliminations. Mais d’autres ne l’étaient pas, comme celui qu’Abreu a conduit à 451 pieds à gauche.

“En entrant dans le match et plus tôt, je pensais que j’allais pouvoir aller là-bas et faire ce que je fais normalement. À la fin, j’ai remarqué que je ne pouvais pas y aller, je ne pouvais plus continuer. Alors, j’en ai parlé avec Pete et Charlie. Nous l’avons fermé à partir de ce moment-là », a déclaré Ryu par l’intermédiaire de l’interprète Jun Sung Park. “Après avoir traversé ces manches, je réalise que je regrette un peu d’avoir joué le match d’aujourd’hui.”

À partir de là, Ryu ira pour l’imagerie sur son bras avant que les prochaines étapes ne soient déterminées. Mais ce ne serait pas un choc de le voir retourner à l’IL, où il a passé trois semaines fin avril et début mai en raison d’une inflammation de l’avant-bras. Stripling fournit un remplacement de rotation clé en main qui peut facilement s’insérer et prendre le prochain tour de Ryu. Bien sûr, cela ne fait que soustraire davantage à un enclos qui ne peut pas se permettre de perdre un bras réparable en ce moment.

Le retour de Tim Mayza d’une inflammation de l’avant-bras aiderait certainement. Il s’est senti fort après avoir lancé un enclos mercredi et, s’il se sent bien après sa prochaine séance de monticule prévue vendredi, pourrait être activé à partir de la liste des blessés sans se rendre en rééducation.

Au-delà de lui, il y a des options au triple A Buffalo pour de bons départs comme Adrian Hernandez, Matt Gage, Brandon Eisert et Jeremy Beasley. Et les Blue Jays ont une place ouverte sur la liste de 40 joueurs après avoir désigné Ryan Borucki pour une affectation plus tôt cette semaine. D’une manière ou d’une autre, l’enclos des releveurs de Toronto a besoin d’aide. C’est tellement long que si peu peuvent porter une charge aussi importante.

En entrant dans le jeu de mercredi, aucun enclos des releveurs de la MLB n’avait fait face à plus d’effet de levier que celui de Toronto, selon l’indice d’effet de levier FanGraphs qui tient compte du score, des bases occupées, des retraits dans une manche et de l’impact potentiel d’une situation sur l’espérance de victoire :


Sur les 273 releveurs de la MLB à avoir lancé au moins 10 manches cette saison, cinq Blue Jays se sont classés dans le top 90 de l’effet de levier, dirigés par vous savez qui :


« C’est ce que font les bonnes équipes », dit Phelps. «De bonnes équipes et un bon terrain d’enclos dans des situations d’effet de levier. Et ils réussissent à le faire. Et vous regardez le nombre de matchs à une manche que nous avons joués, vous regardez notre record dans ces matchs à une manche, et je pense que cela montre à quel point nous avons bien fait notre travail.

Vous n’auriez peut-être pas prédit que le nom de Phelps figurerait sur cette liste à fort effet de levier il y a quelques mois, mais il a discrètement fait partie intégrante et indispensable de l’enclos des releveurs de Toronto. Il a souvent renfloué les partants à la fin de leurs sorties, ou les releveurs au milieu des confitures, et a comblé de minces avances des sixième et septième manches jusqu’à la huitième. Il est entré avec des coureurs sur la base lors de six apparitions consécutives plus tôt ce mois-ci et n’a permis à aucun d’entre eux de marquer.

Comme il porte un xERA au 86e centile jusqu’en juin, il est facile d’oublier que Phelps n’a subi qu’un an d’intervention chirurgicale majeure – une procédure de révision lat invasive et peu courante que seule une poignée de ligues majeures ont jamais subie. L’opération était une nécessité pour Phelps pour continuer à lancer de manière compétitive – mais à quel point il serait compétitif de l’autre côté était tout sauf certain. Il s’est présenté à l’entraînement printanier des Blue Jays en mars dernier dans le cadre d’un accord avec une ligue mineure, non seulement pour essayer de prouver sa valeur à un enclos des releveurs de la grande ligue, mais avant tout pour essayer de prouver sa santé.

Phelps a fait les deux et s’est envolé vers le nord avec les Blue Jays. Mais en raison d’une accumulation délibérée après une opération chirurgicale et de la réduction de l’entraînement de printemps après le verrouillage de la MLB, le joueur de 35 ans n’a pas eu l’occasion de se tester lors de matchs consécutifs ou même d’une sortie. qui a duré plus d’une manche. Entrant dans la saison régulière, il ne savait toujours pas comment son corps réagirait à ce stress.

Mais sa première apparition de l’année a duré 1,1 manche. Et quatre sorties plus tard, on lui a demandé de participer à des matchs consécutifs. Et puis c’est parti pour les courses. Le week-end dernier, il a participé à trois des quatre matchs de Toronto contre les Angels – et s’est échauffé sans participer à l’autre. Il dit que c’est ce qu’il a ressenti de mieux toute l’année.

« Le ballon se sent bien en sortant. Du point de vue des choses, du point de vue de la façon dont j’attaquais les gens, je pense que la série LA était la plus proche de ce que j’ai été dans le passé », a déclaré Phelps. “Je pense que c’est juste savoir que mon bras va se sentir bien, qu’il va récupérer – c’est la chose la plus importante. Juste être capable d’aller là-bas et de lui faire confiance.

Bien sûr, les Blue Jays surveillent toujours de près sa charge de travail. Phelps n’était pas totalement, absolument, pas-même-si-il-y-a-un-feu indisponible mardi lorsque les Blue Jays demandaient à Merryweather et potentiellement Thornton de faire face à l’effet de levier. Mais après avoir jeté autant de volume en Californie avant un vol transcontinental qui est arrivé lundi à 4 heures du matin, heure locale, les Blue Jays étaient déterminés à n’utiliser Phelps que si c’était absolument nécessaire.

Beaucoup de choses sont prises en compte dans ces décisions de disponibilité des releveurs, y compris les antécédents médicaux, les mesures de récupération objectives et les commentaires subjectifs des athlètes eux-mêmes. Le club garde une trace non seulement du nombre de lancers lancés par les releveurs dans les matchs, mais également du degré de stress de ces lancers. Ils tracent également des terrains d’échauffement à effort élevé dans les enclos des releveurs, que le releveur touche ou non un monticule de jeu.

Il y a certainement des jours où vous arrivez et ils se disent : “Tu es en panne aujourd’hui”. Et vous essayez de plaider votre cause et c’est juste, ‘Non. Cela ne se produit pas », dit Phelps. “Je pense que nous réalisons tous que nous en avons 162 et, avec nos objectifs, ce sera plus de 162. Donc, ils s’assurent simplement qu’en tant que groupe complet, nous sommes en bonne santé tout au long.”

Et si les Blue Jays continuent à exercer autant de pression sur leur enclos des releveurs qu’ils l’ont été, ces décisions ne feront que prendre de plus en plus d’importance. Et les out-getters devront s’habituer de plus en plus à sortir dans des circonstances inconnues.

« Rien n’est une surprise pour nous. Match nul, match à un point, coureurs, deux retraits – nous y sommes habitués maintenant », a déclaré Phelps. « Il s’agit simplement d’aller là-bas et de faire notre travail lorsque nous sommes appelés. Peu importe que nous soyons en hausse de 10, en baisse de 10 ou à égalité. C’est notre travail d’aller là-bas et de mettre un zéro. C’est notre mentalité.

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