Senate gun deal closer to reality after ‘boyfriend loophole,’ other snags resolved

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Un accord provisoire au Sénat qui durcirait les lois fédérales sur les armes à feu et fournirait des milliards de dollars d’argent frais pour empêcher de futures fusillades de masse s’est rapproché de la réalité mardi après que les négociateurs ont réglé les principaux désaccords qui avaient retardé la rédaction d’un projet de loi, le mettant sur une trajectoire de descente être promulguée d’ici la fin du mois.

La percée est intervenue plus d’une semaine après que 20 sénateurs – 10 de chaque parti – ont signé un accord-cadre qui associait de nouvelles restrictions modestes sur les armes à feu à quelque 15 milliards de dollars de nouveau financement fédéral pour les programmes de santé mentale et l’amélioration de la sécurité des écoles.

Bien que l’accord de 10 sénateurs républicains sur un accord de principe ait été une percée claire, signalant qu’il pourrait y avoir suffisamment de soutien du GOP pour battre un flibustier du Sénat, cela ne garantissait pas que les négociateurs réussiraient à traduire ces éléments en texte final. Mais avec les principaux différends résolus, les personnes impliquées dans les négociations ont déclaré que le texte du projet de loi devrait être publié dès mardi après-midi, avec un premier vote procédural du Sénat quelques heures plus tard.

S’il est adopté, le Bipartisan Safer Communities Act promulguera les nouvelles restrictions les plus importantes sur les armes à feu depuis les années 1990, bien qu’il soit bien en deçà des mesures plus larges de contrôle des armes à feu que le président Biden et d’autres démocrates ont réclamées, telles qu’une nouvelle interdiction des armes d’assaut ou restrictions sur les magasins de munitions de grande capacité.

Les sénateurs concluent un accord bipartisan sur les armes à feu, annonçant une percée potentielle

Un point d’achoppement résolu au cours du week-end concernait la «faille du petit ami» – une lacune dans la loi fédérale actuelle qui empêche les auteurs de violences domestiques d’acheter des armes à feu si leurs victimes étaient soit leurs conjoints, soit leurs partenaires avec lesquels ils avaient vécu ou eu des enfants. Le cadre proposait d’élargir cette catégorie pour inclure les délinquants qui ont entretenu une « relation continue de nature amoureuse ou intime » avec leurs victimes.

Définir précisément ce qui constitue une telle relation, cependant, était difficile, tout comme répondre aux désirs du GOP de créer un processus permettant aux délinquants de faire rétablir leurs droits d’armes à feu.

Selon le projet de texte de la disposition obtenu par le Washington Post, le projet de loi interdirait à un délinquant de violence domestique qui a une « relation amoureuse actuelle ou récente avec la victime » de posséder ou d’acheter une arme à feu.

Ce qui constitue une “relation amoureuse” n’est pas défini avec précision dans le projet de texte, ce qui permettrait aux tribunaux de faire cette détermination en fonction de la durée et de la nature de la relation, ainsi que de “la fréquence et du type d’interaction” entre les personnes impliquées. . Le texte exclut « les rencontres occasionnelles ou les fraternisations ordinaires dans un contexte professionnel ou social ».

Ces contrevenants auraient automatiquement le droit de recouvrer leurs droits d’armes à feu après cinq ans tant qu’ils ne commettent pas d’autres délits violents ou d’autres infractions disqualifiantes.

Les négociations sur le projet de loi se sont heurtées à un délai auto-imposé pour la rédaction du projet de loi et son dépôt au Sénat cette semaine afin qu’il puisse être débattu et adopté avant le début d’une suspension de deux semaines prévue jeudi. Bien que les assistants de direction disent que les sénateurs pourraient rester un jour ou deux de plus pour terminer le travail sur le projet de loi, un délai plus long a été considéré comme intenable par les sénateurs des deux partis.

Malgré la grande popularité publique des dispositions sur les armes à feu en question, les républicains sont confrontés à une réaction de brassage de la part des éléments les plus conservateurs de leur base électorale.

Les démocrates, pour leur part, craignent de s’enliser dans des négociations prolongées en raison d’un profond scepticisme quant à la volonté du GOP de conclure un accord sur les armes à feu. Ils craignent également que cela ne sape le capital politique de leurs autres priorités cet été – y compris une éventuelle résurrection du programme économique de la ligne de parti de Biden, anciennement connu sous le nom de Build Back Better.

Après leur dernière réunion en personne jeudi, les quatre négociateurs principaux – Sens. John Cornyn (R-Tex.), Chris Murphy (D-Conn.), Kyrsten Sinema (D-Arizona) et Thom Tillis (RN.C. ) – s’est engagé à travailler tout au long du week-end pour mener à bien un accord.

Murphy, le principal négociateur démocrate, a émis une note optimiste, affirmant que les progrès se poursuivaient. “Nous trouverons un moyen d’y parvenir” il a dit. Mais Cornyn, le négociateur en chef du GOP, a publiquement adopté une ligne plus dure, déclarant aux journalistes en sortant de la salle qu’il avait «fini» de négocier sur les principaux points de friction avant de partir pour le Texas pour le week-end.

Le lendemain, à Houston, Cornyn a été chaleureusement hué alors qu’il prononçait un discours à la convention annuelle du Parti républicain du Texas – une démonstration publique éclatante du risque politique considérable que lui et d’autres républicains assument en proposant simplement un accord pour resserrer les lois fédérales sur les armes à feu. .

Alors que le sous-ensemble de militants du parti qui ont assisté à l’événement n’est pas représentatif de l’électorat dans son ensemble, au Texas ou ailleurs, l’épisode a illustré certaines des forces politiques qui ont rendu difficile la recherche d’un compromis sur les nouvelles lois sur les armes à feu au cours des trois dernières années. décennies, malgré le tollé suscité par la récente vague de fusillades de masse et la persistance de la violence de rue impliquant des armes à feu.

“Je ne soutiendrai en aucune circonstance de nouvelles restrictions pour les propriétaires d’armes à feu respectueux des lois”, a déclaré Cornyn à la foule lors de la convention de Houston. “Et malgré ce que certains d’entre vous ont pu entendre, le cadre sur lequel nous travaillons est conforme à cette ligne rouge.”

La foule a quand même hué. Les publications sur les réseaux sociaux ont capturé les participants psalmodie “Pas de drapeaux rouges !” – une référence à une disposition de l’accord de principe particulièrement impopulaire à droite – ainsi que poubelles pleines de cordons Cornyn. L’État partie a également adopté une résolution s’opposant à l’accord et réprimandant les sénateurs du GOP impliqués, au motif que “tout contrôle des armes à feu est une violation du deuxième amendement et de nos droits donnés par Dieu”.

Pourtant, Cornyn a déclaré au Texas Tribune le même jour que les pourparlers étaient “très proches” de leur conclusion.

“Je pense que nous allons être sur une trajectoire de descente pour avoir un projet de loi sur le sol la semaine prochaine”, a-t-il déclaré. Plus tard, il a retweeté un rapport qu’il avait dit à ses collègues républicains, “Je n’ai jamais cédé aux foules et je ne commence pas aujourd’hui.”

Dans le but de démontrer aux conservateurs que l’accord préserverait plutôt que de restreindre leurs droits, Cornyn s’est concentré sur les dispositions qui n’en font pas partie : il exclut l’interdiction des armes d’assaut ou des chargeurs de munitions de grande capacité, les vérifications universelles des antécédents et la sécurité. exigences de stockage.

“La liste s’allonge encore et encore”, a déclaré Cornyn vendredi. “J’ai dit, non, non – mille fois, non.”

Alors que les pourparlers se poursuivaient la semaine dernière, il y avait des raisons de penser que l’accord pourrait rester à l’abri d’un contrecoup de la droite. D’une part, le cadre a obtenu le soutien provisoire la semaine dernière du chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.) – un important vote public de confiance d’un puissant acteur du GOP qui avait joué un rôle clé dans l’étouffement des tentatives précédentes de compromis. Sur les 10 républicains qui ont signé le cadre la semaine dernière, quatre ne cherchent pas à être réélus et cinq autres ne sont pas rééligibles avant 2026.

McConnell dit qu’il soutiendra probablement l’accord sur les armes à feu alors que le Sénat se précipite vers le vote

Pourtant, transformer le cadre en législation s’est avéré difficile.

Outre les problèmes de «petit ami échappatoire», un autre domaine délicat concernait les subventions fédérales aux États que les démocrates ont publiquement présentées comme un effort pour encourager les lois «drapeau rouge», qui permettent aux autorités de garder les armes à feu loin des personnes jugées représenter un danger pour eux-mêmes ou pour les autres. .

Cependant, de nombreux conservateurs sont profondément sceptiques à l’égard de ces lois, alors les républicains ont insisté pour structurer les subventions de manière à ce que l’argent soit également disponible pour les États qui adoptent les lois du drapeau rouge et ceux qui ne le font pas.

Selon un résumé de l’avant-projet de loi, un programme de subventions existant du ministère de la Justice serait élargi pour permettre le financement de «programmes d’intervention de crise» de l’État, y compris non seulement les lois du drapeau rouge, mais aussi les tribunaux de la toxicomanie et les tribunaux des anciens combattants. Le projet de loi prévoit 750 millions de dollars de nouveaux fonds pour ces programmes, indique le résumé.

La troisième disposition majeure sur les armes à feu concerne la manière dont les vérifications des antécédents sont gérées pour les acheteurs d’armes de moins de 21 ans. Bien que ce groupe ne soit déjà pas autorisé à acheter des armes de poing, les personnes de plus de 18 ans peuvent toujours acheter des carabines et des fusils de chasse, y compris les fusils semi-automatiques de style militaire qui ont été utilisés dans de nombreux récentes fusillades de masse.

L’accord-cadre comprenait un accord exigeant pour la première fois une recherche dans les dossiers de la justice pour mineurs et de la santé mentale des plus jeunes acheteurs d’armes à feu. Mais en raison de systèmes et de normes étatiques disparates pour la recherche et la tenue de dossiers juvéniles, les négociateurs ont eu du mal avec les mécanismes de cette disposition.

Le projet de loi comprendra une fenêtre de «recherche améliorée» de trois jours ouvrables pour les acheteurs d’armes à feu de moins de 21 ans afin de permettre aux autorités locales de parcourir les bases de données confidentielles, selon le résumé du projet de loi, avec sept jours ouvrables supplémentaires disponibles pour effectuer un examen de ces jeunes acheteurs si la recherche initiale soulève un problème de disqualification potentiel.

Bien que cette structure soit particulièrement controversée pour les défenseurs des droits des armes à feu, qui s’opposent depuis longtemps à la perspective de créer une période d’attente de facto pour l’achat d’une arme à feu, la disposition de «recherche renforcée» devrait expirer après 10 ans – après quoi, le projet de loi les architectes envisagent, les dossiers juvéniles seront systématiquement intégrés au système de vérification instantanée des antécédents existant.

D’autres dispositions comprennent de nouvelles infractions fédérales en matière de trafic d’armes à feu et une définition plus large des vendeurs d’armes à feu qui sont tenus de s’enregistrer pour un permis fédéral d’armes à feu, ce qui les obligerait à effectuer des vérifications des antécédents de leurs clients.

D’autres éléments du cadre comprenaient la création d’un réseau plus large de « centres communautaires de santé comportementale » ; plus de soutien fédéral aux programmes d’intervention en milieu scolaire; un accès élargi aux services de télésanté pour les personnes en crise de santé mentale; et un nouveau financement pour les programmes de sécurité scolaire.

Les nouvelles dépenses sont compensées par un retard d’un an d’une disposition de remboursement des médicaments de Medicare. Selon le résumé du projet de loi, les économies fédérales sont estimées à 20,9 milliards de dollars, qui sont utilisées pour financer plus d’une douzaine de nouveaux programmes de santé mentale et de sécurité scolaire. Un assistant républicain familier avec les négociations qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire franchement les pourparlers a déclaré que le projet de loi ne dépenserait pas la totalité de la compensation, seulement jusqu’à 15 milliards de dollars.

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