The Pink House at centre of America’s abortion wars

Il est un peu avant 10h lorsqu’une Honda grise entre dans le parking de la seule clinique d’avortement du Mississippi.

Une jeune femme vêtue d’un maillot noir sort du côté passager, la tête enveloppée dans un foulard pour dissimuler son visage aux militants anti-avortement qui se tiennent devant les portes.

Tout autour d’elle, c’est une effervescence. Des escortes bénévoles portant des gilets haute visibilité multicolores dirigent des voitures remplies de patients dans la rue étroite et dans la sécurité du centre pour femmes de Jackson, la capitale de l’État.

Des manifestants anti-avortement se rassemblent devant la clinique de la Jackson Women's Health Organization dans le Mississippi.

Des manifestants anti-avortement se rassemblent devant la clinique de la Jackson Women’s Health Organization dans le Mississippi.Le crédit:PA

Des évangéliques tenant des bibles et des affiches de fœtus avortés s’approchent des véhicules, prêchant sur Jésus.

Un homme avec un haut-parleur portable se tient devant la clôture de la clinique, regardant à travers un petit espace dans le bois peint en noir, essayant d’apercevoir les patients qui passent.

“C’est l’effusion de sang innocent !”, crie-t-il dans son micro alors que la femme de la Honda grise disparaît à l’intérieur, doucement guidée par une escorte de la clinique. “Tu dois comprendre ça !”

Dans quelques jours, tout cela aura disparu lorsque la Jackson Women’s Health Organization – la clinique d’avortement au centre de la décision monumentale de la Cour suprême des États-Unis d’annuler Roe contre Wade – est contraint de fermer ses portes.

La décision historique de 1973 a consacré le choix des femmes de se faire avorter comme un droit constitutionnel, mais sa disparition a permis au procureur général de l’État, comme ceux de nombreux autres États, d’initier des « lois de déclenchement » qui interdiront les licenciements dans presque toutes les circonstances.

Des manifestants pour le droit à l'avortement chantent devant la Cour suprême des États-Unis à Washington DC le 25 juin.

Des manifestants pour le droit à l’avortement chantent devant la Cour suprême des États-Unis à Washington DC le 25 juin.Le crédit:Bloomberg

Connue localement sous le nom de Pink House en raison de sa façade lumineuse, la clinique et le Mississippi seront toujours un cas historique.

C’est ici, il y a quatre ans, que le gouvernement de l’État a décidé d’interdire les avortements après 15 semaines de grossesse, suscitant une contestation de la clinique et aboutissant à l’affaire qui s’est terminée devant la Cour suprême des États-Unis : Dobbs contre l’Organisation pour la santé des femmes de Jackson.

La nouvelle interdiction de l’État – qui ne comporte des exceptions que lorsqu’un viol a été signalé à la police ou lorsque la vie de la mère est en danger – obligera certaines des femmes les plus défavorisées du pays à parcourir des milliers de kilomètres pour trouver un État où l’avortement reste légal . D’autres n’en auront tout simplement pas les moyens, ce qui entraînera des procédures dangereuses ou des grossesses non désirées.

Pour l’instant, la clinique essaie de fournir des services au plus grand nombre de patients possible avant que l’interdiction n’entre en vigueur le 7 juillet.

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“Il est ironique que la Cour suprême annule Roe contre Wade dans une affaire qui découle du Mississippi, qui est l’État le plus pauvre de l’Union et a le pourcentage de population noire le plus élevé parmi les 50 États », déclare Rob McDuff, un avocat du Mississippi Center for Reproductive Justice, qui a intenté une action en justice pour stop à l’interdiction.

“Il va être extrêmement difficile pour les gens d’ici et d’ailleurs de s’absenter du travail, d’organiser la garde des enfants ou de payer un voyage dans un État lointain – simplement pour ne pas être obligés d’avoir des enfants. contre leur volonté.”

Une grande partie du problème vient de la géographie. Sur une carte du Grand Sud, le Mississippi se trouve au milieu d’autres États où l’avortement est également interdit ou restreint : Alabama, Arkansas, Tennessee.

Plus à l’ouest se trouve le Texas, qui est devenu en septembre le premier État américain à interdire les avortements après six semaines de grossesse, incitant des milliers de Texans à se tourner vers les États voisins comme l’Oklahoma pour se faire soigner.

Derenda Hancock, la cofondatrice des Pink House Defenders, dont les bénévoles ont passé des années à escorter des patientes dans la seule clinique d'avortement du Mississippi.

Derenda Hancock, la cofondatrice des Pink House Defenders, dont les bénévoles ont passé des années à escorter des patientes dans la seule clinique d’avortement du Mississippi.Le crédit:Farrah Tomazine

Puis l’Oklahoma a imposé son propre projet de loi de style texan en mai, ainsi qu’un programme de chasse aux primes encourageant les membres du public à poursuivre en justice les personnes impliquées dans des avortements, ce qui a conduit certains patients en surnombre à se rendre en Louisiane et au Mississippi.

Les défenseurs pro-choix disent que les droits reproductifs étaient sévèrement restreints avant même Roe contre Wade a été renversé.

«Nous savions que cela allait arriver», explique Derenda Hancock, coordinatrice des Pink House Defenders, les bénévoles de la clinique qui ont passé des années à escorter des patients à travers la foule quotidienne de manifestants jusqu’au centre d’avortement.

“C’est toujours un coup de poing dans le ventre, mais ce n’était pas du tout une surprise.”

La Jackson Women's Health Organization est sur le point de fermer ses portes suite à la décision de la Cour suprême.

La Jackson Women’s Health Organization est sur le point de fermer ses portes suite à la décision de la Cour suprême.Le crédit:Farrah Tomazine

Maintenant, la propriétaire Dianne Dervis dit qu’elle prévoit d’ouvrir un nouveau centre à Las Cruces, au Nouveau-Mexique, à environ 1800 kilomètres, avec des efforts de collecte de fonds déjà en place pour aider les femmes à s’y rendre – bien que l’augmentation de la demande signifie qu’elles auront de la chance d’obtenir un rendez-vous.

Ces derniers jours ont été émouvants et chaotiques. Les téléphones de la clinique sonnent sans arrêt avec des femmes terrifiées et leurs partenaires qui veulent savoir s’ils peuvent toujours accéder aux soins de santé dont ils ont besoin.

Les infirmières disent en privé qu’elles ont aussi peur et qu’elles sont dévastées, mais qu’elles « essaient de garder le cap » pour le bien de leurs patients.

Dehors, on parle déjà beaucoup du potentiel d’une crise de santé publique – même parmi certains des défenseurs de la vie qui ont passé des années à faire valoir que la société doit mieux prendre soin des femmes, des enfants et des familles. Leur mouvement a désormais l’obligation de prouver que ce plaidoyer n’est pas qu’un discours.

Le militant anti-avortement Doug Hiser devant la clinique de Jackson, Mississippi.

Le militant anti-avortement Doug Hiser devant la clinique de Jackson, Mississippi.Le crédit:Farrah Tomazine

“Nous devons adopter plus d’enfants de ces femmes ou les aider pendant la grossesse – sinon nous serions des hypocrites, n’est-ce pas?” dit l’ingénieur à la retraite Doug Hiser, qui est assis tout seul à l’extérieur de la clinique avec une pancarte indiquant « Priez pour mettre fin à l’avortement ».

“C’est l’un de ces problèmes qui nous divisent, mais nous devons nous soutenir les uns les autres et nous montrer de l’amour”, dit-il.

Le cachet de Trump

Initialement, le Mississippi dirigé par les républicains a demandé à la Cour suprême de maintenir son interdiction de licenciement après 15 semaines en tentant de faire valoir qu’elle était conforme à Roe contre Wade.

Mais après qu’Amy Coney Barrett soit devenue la troisième juge nommée à la cour par le président d’alors Donald Trump – créant une super-majorité 6-3 de conservateurs sur le banc – l’État a changé sa stratégie et a demandé au tribunal d’annuler sa décision. Chevreuil tout à fait. Et c’est précisément ce qu’il a fait le mois dernier.

Le président Donald Trump et Amy Coney Barrett se tiennent sur le balcon de la salle bleue en 2020 après avoir prêté serment en tant que juge de la Cour suprême.

Le président Donald Trump et Amy Coney Barrett se tiennent sur le balcon de la salle bleue en 2020 après avoir prêté serment en tant que juge de la Cour suprême.Le crédit:PA

Des cafés et magasins de détail du centre-ville de Jackson aux couloirs du Capitole du Mississippi, les conséquences de la décision n’ont pas été perdues de part et d’autre du débat.

Dans un magasin de vêtements streetwear du quartier branché de Fondren, Victoria Akins, 17 ans, se dit amèrement déçue et “évidemment effrayée” de ce qui pourrait arriver si elle tombait accidentellement enceinte maintenant que la seule clinique d’avortement du Mississippi ferme.

“Je ne veux pas être à l’université et explorer la vie d’étudiante et puis quelque chose m’arrive où je ne peux pas me faire avorter”, dit la vendeuse à temps partiel.

« Vous ne pouvez pas contrôler la situation de la grossesse : les préservatifs se cassent, le contrôle des naissances ne fonctionne pas, tant de choses différentes peuvent se produire. Il y a tellement de filles comme moi à cet âge qui ne veulent pas d’enfants, et maintenant on nous dit que nous allons être obligées d’avoir des enfants quelles que soient les circonstances. Comment cela va-t-il aider quelqu’un ? »

À quelques mètres de là, l’ancien pasteur Doug Lane dit qu’il se félicite de la décision mais refuse de célébrer pour l’instant, conscient des batailles juridiques et politiques qui continuent de se dérouler à travers le pays.

“Tout le monde s’attend à ce que nous soyons fous de joie et heureux et tout ça – mais nous devons attendre et voir ce qui se passe”, dit-il.

“Nous sommes extrêmement reconnaissants que Roe contre Wade a été renversée, mais le gouvernement va-t-il permettre que la décision de la Cour suprême soit maintenue? Vont-ils obtenir des injonctions contre cela? Et s’ils font tout cela et que les États s’effondrent comme ils l’ont fait depuis 1973, alors les bébés continueront de mourir.

Que se passe-t-il ensuite ?

La grande question est de savoir ce qui se passera ensuite, en particulier pour un État comme le Mississippi, qui a le taux de mortalité infantile le plus élevé du pays et où 62 % des grossesses ne sont pas planifiées.

Les républicains ici ont refusé d’étendre le système de santé publique Medicaid pendant des années – l’une des raisons pour lesquelles les critiques disent que les résultats en matière de santé sont si médiocres.

“La tâche nous incombe maintenant de défendre les lois qui autonomisent les femmes”, a déclaré la première femme procureure générale de l’État, Lynn Fitch, dans un tweet alors qu’elle saluait la décision du tribunal.

“Des lois qui promeuvent l’équité en matière de pension alimentaire pour enfants et renforcent son application, des lois sur la garde d’enfants et des politiques sur le lieu de travail qui soutiennent les familles, et des lois qui améliorent le placement familial et l’adoption.”

Au niveau fédéral, l’administration Biden se démène désormais pour faire ce qu’elle peut avec les quelques leviers dont elle dispose. Il cherchera à élargir l’accès aux médicaments abortifs ; il s’est engagé à protéger les personnes qui souhaitent voyager d’un État à l’autre pour se faire soigner; et a publié un avis juridique déclarant que les agences fédérales doivent continuer à fournir des services de santé reproductive aux travailleurs fédéraux.

Vendredi (AEST), Biden a même déclaré qu’il soutiendrait la révision des règles de vote du Sénat pour faciliter l’inscription des protections contre l’avortement dans la loi – ce qui est peu probable étant donné que les démocrates n’ont pas les chiffres.

Mais la Maison Blanche ne peut pas faire grand-chose. L’essentiel de la lutte aura lieu au niveau de l’État, où les militants pro-choix travaillent à créer un réseau de fonds et de donateurs ; les protestations se poursuivent dans le dernier « été de la rage » ; et une vague de litiges a déjà commencé avant que la poussière ne retombe dans ce nouveau monde post-Roe.

A quatre mois des élections de mi-mandat, il y a beaucoup à faire.

“La chose la plus importante que les gens puissent faire est de faire un don aux fonds d’avortement et aux fonds de soutien pratique, puis d’aller voter”, déclare Derenda Hancock alors qu’elle fait entrer une autre voiture avec un autre patient dans la clinique.

“Parce qu’il [rolling back legal rulings] commence par l’avortement, puis le contrôle des naissances, puis la communauté LGBTQ et le mariage homosexuel. Je déteste le dire, mais ce n’est que le début.

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