US polio vaccine coverage is SHORT of 95% threshold believed to be needed to control an outbreak

Les États-Unis font partie des plus de 100 pays qui n’atteignent pas les seuils de couverture vaccinale recommandés pour contrôler une éventuelle épidémie de poliomyélite, laissant l’Amérique vulnérable à une épidémie de la maladie dévastatrice.

Selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 92,6 % des enfants américains sont vaccinés contre la poliomyélite à leur deuxième anniversaire, ce qui est inférieur au seuil de 95 % de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le virus – qui peut provoquer la paralysie de certains patients – a été arrêté dans tous les pays du monde, à l’exception du Pakistan et de l’Afghanistan. L’OMS prévient que tant qu’il circule dans ces pays, il reste une menace dans le monde entier.

Cette menace s’est concrétisée cette semaine lorsque le Royaume-Uni a été placé sous haute alerte après la découverte de restes d’une infection dans les eaux usées du pays, signalant au moins une infection active.

Alors que l'adoption du vaccin contre la poliomyélite est forte dans de nombreux pays - avec une couverture de plus de 90 % - beaucoup sont encore en deçà de la barre des 95 % fixée par l'OMS pour contrôler une infection potentielle.  Les États-Unis ont une couverture vaccinale de seulement 92%

Alors que l’adoption du vaccin contre la poliomyélite est forte dans de nombreux pays – avec une couverture de plus de 90 % – beaucoup sont encore en deçà de la barre des 95 % fixée par l’OMS pour contrôler une infection potentielle. Les États-Unis ont une couverture vaccinale de seulement 92%

L’OMS rassemble des chiffres sur le taux d’enfants d’un an qui ont été piquées contre la poliomyélite.

Les pays où le taux de vaccination contre la poliomyélite est faible sont “particulièrement vulnérables”, selon l’OMS.

Comme les États-Unis, le Royaume-Uni ne respecte pas non plus les normes de vaccination, avec une couverture vaccinale de seulement 93 %.

Seuls 46 pays qui fournissent des données à l’OMS ont atteint son objectif recommandé de 95%, dont l’Australie, la Chine et le Japon.

Mais l’adoption est inférieure à la moitié du niveau qu’elle devrait être dans certains pays.

Seulement 41 % des enfants d’un an en Papouasie-Nouvelle-Guinée sont vaccinés contre la poliomyélite, avec des taux à peine meilleurs dans les pays africains que sont la République centrafricaine (46 %), la Somalie (47 %) et la Guinée (50 %).

La poliomyélite peut être une maladie difficile à suivre, car la grande majorité des cas ne présenteront pas les symptômes dévastateurs qui en sont devenus synonymes.

De nombreuses infections sont bénignes ou asymptomatiques. Cependant, environ 1% entraînera la paralysie et même la mort.

On pense que les enfants sont les plus exposés à la maladie, bien qu’elle puisse également toucher les adultes.

Les États-Unis sont restés exempts de poliomyélite pendant près de trois décennies. Le dernier cas détecté sur le sol américain remonte à 1993, lorsqu’une personne s’est rendue dans le pays porteuse du virus.

Aucun cas n’est apparu aux États-Unis depuis 1979, marquant 44 ans depuis qu’il y a eu une infection transmise par les États-Unis.

Les cas de poliomyélite sont rares en dehors du Pakistan et de l'Afghanistan, où le virus est endémique.  Les taux de cas mondiaux ont chuté au cours des dernières décennies après la mise au point du vaccin en 1955

Les cas de poliomyélite sont rares en dehors du Pakistan et de l’Afghanistan, où le virus est endémique. Les taux de cas mondiaux ont chuté au cours des dernières décennies après la mise au point du vaccin en 1955

C’est un changement marqué par rapport aux décennies précédentes où le virus sévissait. Le CDC rapporte qu’à un moment donné, il a désactivé 35 000 Américains chaque année.

Parmi les cas notables, citons l’ancien président américain Franklin Delano Roosevelt, dont l’infection par la poliomyélite l’a laissé paralysé par les déchets.

Kentucky Sen Mitch McConnell, l’actuel chef de la minorité républicaine, a également été victime d’un cas de poliomyélite à un jeune âge qui a laissé sa jambe paralysée. Il a depuis complètement récupéré.

En 1955, le premier vaccin contre la poliomyélite a été introduit, marquant la fin du règne dévastateur du virus aux États-Unis.

Les responsables de la santé recommandent à tous les enfants de recevoir quatre doses de vaccin : une première à deux mois, puis à quatre mois, de six à 18 mois, puis une dernière injection entre quatre et six ans.

Sur la photo: une femme à Liverpool, en Angleterre, est traitée pour la polio

Sur la photo: une femme à Liverpool, en Angleterre, est traitée pour la polio

Sur la photo: des enfants reçoivent un morceau de sucre après avoir reçu un vaccin antipoliomyélitique oral en 1965

Sur la photo: des enfants reçoivent un morceau de sucre après avoir reçu un vaccin antipoliomyélitique oral en 1965

Des cas de poliomyélite apparaissent parfois dans des pays où le virus n’est généralement pas présent.

L’année dernière, les autorités israéliennes ont détecté un cas de virus chez une fillette de trois ans qui n’avait pas été vaccinée. Il s’agissait du premier cas de virus dans le pays depuis 1988.

Le virus est également parfois détecté dans le suivi des eaux usées dans certains pays développés. Une couverture vaccinale élevée combinée à la nature généralement bénigne du virus l’empêche cependant de se propager.

Il se propage généralement par contact avec des aliments ou de l’eau infectés, généralement par contamination par des matières fécales.

Si une personne consomme de l’eau qui a été contaminée par les matières fécales d’une personne infectée, elle sera probablement également infectée.

Les techniques modernes d’assainissement de l’eau, en particulier dans les pays développés, ont également été annoncées pour avoir contribué à réduire considérablement la propagation du virus.

Il est généralement testé via un échantillon de sang ou de matières fécales. Il n’existe aucun remède contre la maladie, mais il existe des traitements disponibles qui peuvent limiter les effets à long terme des symptômes si le patient survit.

Le «poumon de fer», un respirateur mécanique qui aide une personne à respirer après la paralysie de ses muscles, est devenu un symbole emblématique de l’épidémie de poliomyélite du milieu du siècle – car c’était un dernier soupir pour aider certains cas graves à survivre à la condition dévastatrice.

Combien de temps dure le vaccin contre la poliomyélite ? Quels sont les symptômes du virus ? Combien de personnes sont infectées au Royaume-Uni ? TOUT ce que vous devez savoir au milieu des craintes que le virus causant la paralysie se propage

La poliomyélite n’a-t-elle pas été éradiquée ?

Il existe trois versions de la poliomyélite sauvage – type un, deux et trois.

Le type deux a été éradiqué en 1999 et aucun cas de type trois n’a été détecté depuis novembre 2012, date à laquelle il a été repéré au Nigeria.

Ces deux souches ont été certifiées globalement éradiquées.

Mais le type un circule toujours dans deux pays – le Pakistan et l’Afghanistan.

Ces versions de la poliomyélite ont été presque conduites à l’extinction à cause des vaccins.

Mais le déploiement mondial a engendré de nouveaux types de souches connues sous le nom de poliovirus dérivés de vaccins.

Ce sont des souches initialement utilisées dans les vaccins vivants, mais qui se sont répandues dans la communauté et ont évolué pour se comporter davantage comme la version sauvage.

Combien de personnes sont infectées ?

Les chefs de la santé n’ont pas encore détecté de cas réel.

Au lieu de cela, ils n’ont repéré le virus que dans des échantillons d’eaux usées.

Mais ils ont déclaré que plusieurs virus de la polio étroitement liés avaient été trouvés dans des échantillons d’eaux usées prélevés dans le nord et l’est de Londres entre février et mai.

Cela suggère qu’il y a eu une propagation «probable» entre des individus liés qui éliminent maintenant la souche dans leurs matières fécales.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire enquête sur la présence d’une transmission communautaire.

On espère que les cas seront confinés à un seul ménage ou à une famille élargie.

Comment se propage-t-il ?

Il se transmet entre les personnes par contact avec de la nourriture, de l’eau ou des objets qui ont été contaminés par les matières fécales d’une personne infectée.

Les endroits avec une forte population, un mauvais assainissement et des taux élevés de maladies de type diarrhée sont particulièrement à risque de voir la poliomyélite se propager.

Les personnes non vaccinées courent un risque élevé de contracter l’infection.

On craint que le virus ne semble se propager à Londres, où le taux de vaccination contre la poliomyélite est plus faible que dans le reste du pays.

Comment diagnostique-t-on la poliomyélite?

Les médecins peuvent détecter la poliomyélite en fonction de leurs symptômes.

Si une personne est dans la première semaine d’une maladie, un prélèvement de gorge est effectué, ou un échantillon de fèces ou de sang peut être prélevé jusqu’à quatre semaines après le début des symptômes.

L’échantillon est ensuite envoyé à un laboratoire, avec des tests confirmant ensuite si le virus est présent.

Que signifie un incident national ?

Les directives de l’UKHSA stipulent que lorsqu’un virus de la polio dérivé d’un vaccin est repéré en Grande-Bretagne.

Celui-ci demande aux chefs de santé de mettre en place une réponse nationale pour gérer et coordonner sa réponse.

Cela comprend l’adhésion aux équipes locales de santé publique.

Alors que les échantillons de poliomyélite n’ont été repérés qu’à Londres, les chefs de la santé affirment qu’il est essentiel de s’assurer que les autres parties du pays sont conscientes et prennent les mesures nécessaires pour protéger les personnes dans leur région.

Sur la photo: une jeune fille au Royaume-Uni reçoit une injection du vaccin contre la polio

Sur la photo: une jeune fille au Royaume-Uni reçoit une injection du vaccin contre la polio

Comment traite-t-on la poliomyélite?

Il n’y a pas de remède contre la poliomyélite, bien que les vaccins puissent la prévenir.

Le traitement ne peut que soulager ses symptômes et réduire le risque de problème à long terme.

Les cas bénins – qui sont la majorité – passent souvent avec des analgésiques et du repos.

Mais les cas plus graves peuvent nécessiter un séjour à l’hôpital pour être branchés à des machines pour aider leur respiration et être aidés par des étirements et des exercices réguliers pour prévenir les problèmes à long terme avec les muscles et les articulations.

Dans les années 1920, le poumon d’acier – un respirateur qui ressemblait à un « cercueil sur pattes » – était utilisé pour traiter la poliomyélite.

Il a été utilisé pour la première fois cette décennie-là pour sauver un enfant infecté par le virus qui avait besoin d’aide pour respirer.

Paul Alexander, 76 ans, originaire du Texas, est toujours dans la machine aujourd’hui, 70 ans plus tard, après avoir contracté la poliomyélite à l’âge de six ans en 1952.

J’ai raté un vaccin quand j’étais enfant, puis-je quand même le recevoir ?

Les chefs de santé ont encouragé tous ceux qui ne sont pas vaccinés contre la poliomyélite à contacter leur médecin généraliste pour se rattraper.

Cependant, ils ont averti que les efforts de vaccination à Londres se concentreront initialement sur la sensibilisation des parents d’enfants de moins de cinq ans qui n’ont pas eu ou manqué leurs piqûres, au milieu des craintes qu’elles se propagent dans la capitale.

Le NHS propose actuellement le vaccin contre la poliomyélite dans le cadre du programme de vaccination de routine d’un enfant. Le vaccin contre la poliomyélite est inclus dans la vaccination six en un, qui est administrée aux enfants lorsqu’ils ont huit, 12 et 16 semaines.

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